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收养

作者: Steven D. Blatt, MD

收养是指已经存在的家庭中增加一个成员的法律程序。与看护不同,收养是永久性的。收养的目标是为孩子和收养家庭提供终身的保证。

那些是孤儿的儿童是显而易见收养的候选者。在美国,如果父母放弃了儿童的监护权,或者父母的监护权被法庭终止,儿童就可以被收养。国际间的收养也常常是可能的(收养来自其他国家的儿童,如从外国的孤儿院来的儿童)。

根据收养的类型,有时候收养会花费上万美元。无论收养的类型如何,富有经验的法律代理人能够帮助养父母。

有时候,养父母可与生父母有联系。当事人之间已经存在了某种形式的关系。例如,继父(母)可以收养一个配偶所生的儿童,或者祖父母可以收养他们的孙子(女)。在其他情况下,父母通过口头传达或报纸广告联系。

在某些个案中,亲生父母很感激有探访他们孩子的机会,而且,和亲生父母建立一种积极的关系可以使养父母不担心他们要回孩子,对儿童也有好处。在作决定是否收养之前要同专家(如精神健康专业人士和法律专业人士)一起经常地充分讨论所有这些问题。

你知道吗……

  • 最好在7岁或7岁以前告诉孩子,他们是被收养的。

  • 一些州甚至开设网站,如果生父母及养父母都同意的话,这个网站可以用来让亲生父母和被领养的孩子互相沟通。

许多被收养的儿童都适应良好,很少出现问题,包括曾在看护所和国外的孤儿院的儿童。然而,到了儿童期,他们可能出现被抛弃的感觉,认为他们亲生的家庭放弃了他们。在青春期和青年期,被收养的人可能对他们的亲父母尤其好奇,即使他们从没有问过有关亲生父母的问题。有些被收养的人搜寻有关亲生父母的信息,甚至找到了他们,有的亲生父母找到了他们的孩子。

隐瞒被收养的事实可能在以后会伤害到儿童。如果到7岁之前告诉他们,那么儿童会适应得很好。如果被问及,养父母应该以安慰的方式告诉儿童有关他们亲生父母的情况。例如,如果儿童曾被亲生父母虐待或忽视,养父母可以说因为亲生父母有困难或者生病了,不能提供适当的照料。或者,养父母可以对儿童说亲生父母没有能力照顾他,故将孩子送给养父母,方便照顾他们。儿童需要证实他们是被爱着,而且总是被爱着。如果儿童已经与他们出生的家庭取得了联系,那么告诉他们两边的父母都爱着他们会对养父母有帮助。

如果亲生父母要求隐姓埋名,那么儿童是否应该被允许找到关于他们的信息存在争议。美国一些州提供了一个网站让亲生父母和儿童公布他们的身份。如果双方都这么做了,且都同意联系,他们就可以相互联系。

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