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早产

作者: Arthur E. Kopelman, MD, The Brody School of Medicine at East Carolina University

早产儿是指孕周不满37周出生的新生儿;这种新生儿的器官发育不成熟。

  • 早产史、多胞胎、怀孕期间营养不良、高血压都会增加早产的风险。

  • 由于许多器官没有发育成熟,早产儿会有呼吸困难、喂食困难、也会有脑部出血、感染等其他问题。

  • 新生儿越早产,就越容易出现一些严重的,甚至影响发育的问题,即使如此,大多数幸存者预后都是良好的。

  • 有些早产儿会有伴随终生的问题。

  • 早期的产前护理会降低早产的风险。

  • 给母亲用减少或停止宫缩的药物可以延缓早产。

  • 当胎儿有早产的迹象时,医生可以给母亲注射皮质类固醇加速胎儿肺部的发育,并预防脑室出血。

足月妊娠持续37~40周。临近预产期的早产儿,这类早产儿往往在预产期提前几周生产,不会有早产的一些问题。新生儿越早产,就越容易患一些严重的,甚至威胁生命的并发症。孕周太小的早产儿是引起新生儿死亡最常见的原因。此外,早产儿患慢性疾病的危险也高,尤其是发育迟缓和学习障碍。然而,大部分的早产儿不会有长期的问题。如果提前进行产前护理,将会极大降低早产的风险。

病因

造成早产的原因通常不能确定。然而,低龄或高龄孕妇,社会地位较低的孕妇,以及没有足够产前护理的孕妇,双胞胎、三胞胎和四胞胎早产的风险都较大。营养不良、患有未治疾病或妊娠时有感染,如妊娠时尿路感染、性病感染的孕妇发生早产的危险更大。曾有早产史、患有严重的威胁生命的疾病如心脏病、严重高血压、肾脏疾病、子痫及先兆子痫(见 先兆子痫),宫内感染(绒毛膜羊膜炎)的妇女也容易发生早产。

临床表现

早产儿通常体重小于2.5千克(5.5磅),有的甚至小于0.5千克(1磅)。在妊娠早期做超声检查以及生产后观察新生儿的体表特征可以帮助医师判定早产儿的孕周(卵子受精后在子宫中待的时间长短)。

临床表现在没有完全发育的器官。例如,肺部或者脑部发育不全。早产儿还会很难调控自己的体温以及血糖水平。免疫系统也没有发育完善。

并发症

随着早产儿数量的增加,并发症的风险也在增加,比如感染,糖尿病,高血压,母亲孕期惊厥。

脑发育不良

脑发育不良的早产儿会有一系列的问题。包括:

  • 呼吸不连续:控制规律呼吸的那部分脑组织发育不成熟,以至于新生儿呼吸不连续,呼吸暂停或出现呼吸停止20秒或以上(呼吸暂停—见 早产儿呼吸暂停)。

  • 喂食和呼吸不协调:控制口腔和咽喉的那部分脑发育不成熟,所以新生儿不能正常吸吮和吞咽,喝奶和呼吸不能很好地协调。

  • 脑部出血(脑出血):越早产的新生儿发生脑出血的危险越大(见 头部和脑部损伤)。出血多开始于生发层基质,可以突入脑室中。这种形式的出血最常发生于很早产的新生儿(孕周28周之下),如果分娩和生产过程中有问题或者出生后有呼吸疾患(如呼吸窘迫综合征)也可以发生脑出血。一些少量出血的新生儿没有临床症状,但是大量出血的新生儿会出现嗜睡、惊厥,甚至昏迷。少到中量出血,新生儿仍然可以正常发育。出血量大的新生儿死亡的危险也大,以后还可能出现发育迟缓,脑瘫,学习障碍,甚至一些新生儿会死亡。最后的疾病预后取决于婴儿与父母或者监护人交流的数量和质量(比如拥抱,唱歌,和适龄玩具玩耍,阅读)。

消化道和肝脏发育不良

消化道和肝脏发育不全会造成以下问题:

  • 吐口水的频繁发生:起初,早产儿可能有喂养困难。他们不仅吸吮和吞咽反射不成熟,而且他们小小的胃排空缓慢。这会导致吐口水的频繁发生。

  • 肠损伤:早产儿还可能发生严重的肠道内损伤(坏死性小肠结肠炎—见 坏死性小肠结肠炎 (NEC))。

  • 黄疸:早产儿的肝脏从血内排泄胆红素的功能减慢(红细胞正常破裂产生黄色胆汁)。因此,由于胆红素在血中累积,早产儿比足月儿皮肤和眼白显得更黄(黄疸)。早产儿会在生后头几天引起黄疸(见 黄疸)。通常,黄疸是轻微的,当新生儿喝奶量增加时会产生大量胆色素、使肠道运动增多(起初胆红素就会随肠道的运动增加排泄到肠道,并使大便变为黄色)。偶尔,过高的胆红素在体内累积,使新生儿有发生核黄疸的危险。核黄疸是胆红素在脑中沉积造成的一种脑损伤(见高胆红素血症)。

免疫系统功能低下

早产新生儿抗体水平低,抗体是血清中的一种物质来帮助保护新生儿免受感染。在妊娠后期抗体经过胎盘(连接胎儿和子宫并提供胎儿营养的器官)从母体到达胎儿体内并保护新生儿不受感染。因此,早产儿发生感染,尤其是血液感染(败血症)的危险更大。一些特殊治疗装置如插管和呼吸机的使用进一步增加了新生儿发生严重感染的危险。

肾脏发育不良

出生前,胎儿产生的代谢废物被胎盘清除,然后通过母亲的肾脏排出体外。出生后,新生儿的双肾必须承担起这些功能。早产儿肾脏功能差,但随着肾脏的成熟功能也逐渐提高。肾脏发育不良的新生儿在调节水盐代谢方面存在困难。

肺部发育不良

早产儿的肺在出生前没有足够的时间完全发育。这种新生儿容易发生呼吸窘迫综合征,造成明显的呼吸困难,鼻翼扇动,可听到哮鸣音,如果血液中的氧含量过低(见 呼吸窘迫综合征),皮肤会变为蓝紫色(发绀)。如果肺不能产生表面活性物质,即一种物质覆盖在肺泡内,能使肺泡保持开放,就会发生呼吸窘迫综合征。

异常的血糖水平

由于早产儿喝奶和维持正常的血糖(葡萄糖)水平有困难,需要经常给他们静脉输注葡萄糖溶液或少量多次喂奶。如果没能规律地喂奶,新生儿可能发生低血糖水平(低血糖症—见低血糖)。大多数患低血糖的新生儿没有症状。有一些可能表现为倦怠、肌张力降低、喂养困难或激惹、震颤。有少部分婴儿会有惊厥。如果静脉输糖过多,这些新生儿还容易发生高的血糖水平(高血糖症)。大多数高血糖患儿几乎没有症状。

体温调节障碍

因为早产儿皮肤表面积跟体重相比较大,他们散热快,尤其是当他们在一个寒冷的房间或对流风时。因此,应该给他们放在保温箱或暖台上以保暖否则他们的体温会下降。当新生儿暴露在很冷的环境里,早产儿会产生更多的体温,增加身体代谢率,并使体重不容易增加。

预后

近年来,早产儿的生存率大幅增加。对大多数早产儿来说,长期预后是很好的,他们可以正常的生长发育。但是,那些出生太小(通常在妊娠26周之前,尤其是24周之前)的早产儿死亡及患严重疾患的危险大大增加,包括发育迟缓、脑瘫、癫痫以及失明。很多极早产的早产儿中智力正常,但是有一些存在学习障碍,最后需要学校特别辅导。

预防

防止早产的最佳方法是准妈妈们照顾好自己的身体。她们应该吃营养丰富的膳食,避免抽雪茄、饮酒和使用药物,除非确实需要治病才吃药。最好在孩子出生前进行早期规律的监测,以便发现和处理妊娠中任何并发症。

如果有提前分娩的征象,产科医师可以给孕妇用药(如硫酸镁和麻黄碱)延缓或停止子宫收缩。也可以给孕妇皮质类固醇如地塞米松或倍他米松,促进胎儿肺成熟。如果新生儿是早产儿,皮质类固醇还能显著降低脑出血的危险。

治疗

治疗包括处理并发症,如呼吸窘迫综合征和高胆红素水平。极小的早产儿用静脉营养支持治疗,直到他们能耐受管饲并最终能经口进食为止。母乳是早产儿最佳的食物。母乳可以降低坏死性小肠炎的风险。一个早产儿需要住院治疗几天、几周,甚至几个月。

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