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儿童抑郁症

作者: Josephine Elia, MD, Pediatrics, Division of Behavioral Health

抑郁是一种强烈的悲伤的情感,可能发生在最近的损失或其他悲伤的事情之后,但是与事情的严重性不成比例,持续时间也超过正常的范围(见 抑郁症)。

  • 躯体疾病、生活经历和遗传能导致抑郁症。

  • 患病儿童和青少年可能悲伤、冷漠、迟钝或过度活跃、攻击性和易怒。

  • 医生的诊断基于儿童、父母和老师报告的症状,并做测试以检查可能导致症状的其他疾病。

  • 对于青少年,心理治疗和抗抑郁药结合通常最有效,但对于年龄更小的儿童,通常首先只尝试心理治疗。

悲伤和不快是人类的普通情感,特别是在对令人心烦的情势做出反应时。对于儿童来说,这类情形包括双亲之一的死亡、离婚、朋友搬家、难以适应学校以及在交朋友上有困难。然而,有的时候悲伤的感觉超出了与事情之间的比例,或者持续时间大大超过了预期的可能。在这种情况下,尤其是负面的感觉导致了每日行使功能的困难,儿童可能会患抑郁症。一些儿童会与成人一样,即使没有不愉快的事情,也会变得抑郁。在有情感障碍史的家庭中这种情况更常见。约2%的儿童及5%的青少年发生抑郁症。

医师不知道引起抑郁症的确切病因,但是可能涉及脑内化学反应的异常。某些患抑郁症的倾向是可遗传的。多种因素的混合,包括生活经历和遗传的易患病性,都可以对抑郁症的发生产生影响。有时内科疾病是引起抑郁症的病因,例如甲状腺功能低下。

你知道吗……

  • 一些抑郁症患儿表现出过度活跃、易怒而不是悲伤。

临床表现

与成人抑郁症相同,儿童抑郁症的程度变化很大。

儿童抑郁症患者常有超越一切的悲伤、无价值感和负罪感。患儿对平常可以使他们愉快的活动失去兴趣,如体育运动、看电视、玩电子游戏或和朋友一起玩耍;患儿可能抱怨无聊;也会有很大部分的儿童抱怨身体不适,如头痛或胃痛。

食欲可增加或减退,常常引起显著的体重改变;睡眠通常不好,有失眠或睡眠过多。

抑郁的儿童通常不积极或不爱活动。但是抑郁有时候被表面上相反的症状所掩盖,尤其是在较小的儿童,如过度活跃或攻击性的、反社会的行为。

这些症状影响了儿童思考和集中注意力的能力,作业常常使他们感到痛苦。自杀的想法、幻想和尝试常见。医师必须要一直评估抑郁症儿童自杀的危险。

诊断

医师依赖来自若干来源的信息来诊断抑郁症,包括与儿童或青少年的面谈和来自父母及老师的资料(见 诊断)。有时结构性问卷调查可以帮助区分抑郁症和对不幸境遇的正常反应。医师应尝试找出家庭或社会压力是否促成了抑郁症。同时需特别注意自杀行为,检查患儿是否存在类似想法,观察谈及自杀时患儿的反应。

医师同样应检查躯体疾病是否是抑郁症的病因,如甲状腺功能低下或药物滥用。

治疗

治疗取决于症状的严重程度。任何有自杀思维的患儿应有经验丰富的心理医生密切监督。如果自杀风险非常高,患儿需住院以保障安全。

对于多数青少年,心理治疗联合药物比单用其一更加有效。但对于幼龄儿童,需首先尝试心理治疗,如需要再使用药物。针对不同个体的心理治疗、团队治疗及家庭治疗均有益。

如抑郁症与季节相关,每日使用特殊的人工光源(采光疗法)可能会有效。在晚秋及冬天,日光的减少可对情绪造成负面影响导致抑郁症,故对在冬季有抑郁症的儿童及青少年可联合使用采光疗法治疗。

抗抑郁药物可纠正脑内化学的不平衡。选择性5-羟色胺再吸收抑制剂(SSRIs),如氟西汀、舍曲林和帕罗西汀(见表 抗抑郁药物),是最常见给予抑郁症儿童和青少年的药物。三环类抗抑郁药物,如丙咪嗪,对儿童的效果不如成人,而且不良作用更多,所以很少用于儿童。

抗抑郁药与自杀

最近有人担心抗抑郁药可增加患抑郁症的儿童及青少年自杀的想法及行为,尤其在初始用药的几周内。这种担心可能导致儿童抑郁症患者抗抑郁药使用的减少。然而,减少抗抑郁药的使用可能和自杀率增加相关,可能是因为未使用药物导致抑郁症未被充分治愈。一些专家认为抗抑郁药在减轻抑郁之前会引起激动及焦虑。在治疗早期,儿童及青少年更倾向于谈及他们对自杀的感受甚至亲身尝试。而当抑郁症减轻的时候,患儿就很少会有自杀想法或行为。有研究试图解决可能与药物使用相关的患儿的自杀倾向问题,但医生们普遍认为抑郁症患儿可从药物中获益,只要患者或家属警惕患儿的临床症状及自杀想法。

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