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口腔生物学

作者: Linda P. Nelson, DMD, MScD, Harvard School of Dental Medicine;Children's Hospital

口腔是消化道和呼吸道的共同人口,其内衬以黏膜。正常情况下,口腔黏膜呈微红色,牙龈呈粉红色并紧贴于牙面。

口腔顶(腭部)分为两部分,前部两侧有嵴且质地坚硬,称为硬鳄;后部则相对较光滑而软,称为软腭。口腔内部湿润的内衬黏膜向外延伸,形成粉红色且有光泽的红唇部,红唇与面部皮肤的交界处名唇红缘(vermilion border)。唇部黏膜尽管有涎腺湿润,仍易于干燥。

发“Ahh”时,口腔后部上方可见一肌性结构,即悬雍垂。鼻腔后部和口腔的后部有软腭分隔,悬雍垂悬挂于软腭的后背部。正常情况下,悬雍垂成垂直位,其神经供应来自第十颅神经。

口腔底部有舌,用以搅拌食物,司味觉。口腔底部有舌,用以搅拌食物,司味觉。正常的舌体并不光滑,其表面有许多微小的突起,我们称之为舌乳头,内含味蕾,可以感知味觉。基本味觉仅有酸、甜、苦、咸四种,相对比较简单。对甜味和咸味敏感的味觉感受器分布于靠近舌尖的区域,对酸味敏感的味觉感受器分布于舌的两侧,苦味的味觉感受器分布于舌的最后部。嗅觉的感知则来自于口腔上方鼻腔中的嗅觉感受器。人类正是依靠味觉和嗅觉来识别和体会各种风味。人类正是依靠味觉和嗅觉来识别和体会各种风味(见 嗅觉和味觉疾病概述)。

口腔的结构

涎腺分泌唾液。人类共有腮腺、颌下腺和舌下腺三对大涎腺,此外还有为数众多的小涎腺遍布口腔。唾液经由细小的管道从腺体流入口腔,我们称之为涎腺导管。

涎腺分泌的唾液有很多作用。比如,唾液可使食物粘成食团,便于吞咽;唾液可以溶解食物以使味蕾更容易感受到食物的味道。唾液中含有消化酶,可以对食物颗粒进行初步消化。进食后,唾液的流动可以冲刷掉能够导致牙齿龋坏和其他疾病的口腔病菌。唾液还有助于保持口腔黏膜的健康,并且并且防止矿物质从牙齿中丢失。此外,唾液不仅可以中和细菌产生的酸性物质,还含有许多重要的抗体和酶,有助于杀死细菌、酵母和病毒。

牙齿分为牙冠和牙根两部分,两者以龈缘为界,龈缘以上为牙冠,龈缘以下为牙根。牙冠覆盖着白色有光泽的牙釉质,牙釉质是人体内最坚硬的的物质,对牙齿起保护作用,一旦损坏,很难自行修复。牙本质位于牙釉质的下方,与骨骼相似但质地较后者更坚硬。牙本质包绕着位于牙齿中心位置的髓室,髓室内含有神经、血管以及结缔组织。

牙根部的牙本质包绕形成牙根管,血管和神经通过牙根管进入髓室。牙根部牙本质的外层是一薄层类骨样的物质,即牙骨质。牙周膜又称牙周韧带,位于牙骨质和牙槽骨之间,其作用是包裹牙根并把牙齿牢固的悬吊在颌骨上起缓冲作用。

人类共有乳牙和恒牙两副天然牙列。乳牙共20颗,左右成对,包括上下颌乳中切牙、乳侧切牙、乳尖牙及第一、第二乳磨牙。恒牙有32颗,亦左右成对,包括上下颌中切牙、侧切牙、尖牙、第一前磨牙、第二前磨牙和第一、第二、第三磨牙,其中第三磨牙一般在17岁至21岁萌出,是萌出最晚的恒牙,又称为智齿,该牙的形态、大小及数目变化很大,有的人甚至没有智齿。

牙齿从牙龈正常萌出的时间跨度很大,比如,乳中切牙是乳牙中萌出最早者,大约在出生后6个月左右出现在口腔,之后乳侧切牙、第一乳磨牙、乳尖牙和第二乳磨牙相继萌出。乳牙列大约在婴儿两岁半左右完成,之后,乳牙会被位于其下方的恒牙替换,这一乳恒牙替换的过程一般从6岁左右开始。六龄牙(即第一磨牙)萌出时位居第二乳磨牙的后方,并不替换任何乳牙,而第二、第三磨牙萌出时也不替换任何乳牙。

我们把婴儿出生时就有的牙齿称为胎生牙或早生乳牙,把婴儿出生后1个月内萌出的牙齿称为新生期乳牙,一般说来,这种情况极为少见。这种胎生牙或新生期乳牙一般多为下颌乳切牙,但也有可能是多余的多生牙。除非这种牙齿已经妨碍了喂食或者自身已经非常松动随时都可能造成误吞的危险,一般不必拔除。

对大多数儿童来说,下颌恒切牙萌出的时候,其位置会互相重叠,看起来就像是一串葡萄一样,这通常是由牙列拥挤、恒牙位置有扭转造成的,这往往需要佩戴矫治器,行早期的正畸治疗。有时,不良的吮指(拇指或其他的指头)习惯也会影响到牙齿的排列,也需要进行早期的正畸治疗来矫正。

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