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年龄的影响

作者: Linda P. Nelson, DMD, MScD, Harvard School of Dental Medicine;Children's Hospital

随着年龄的增长味觉逐渐减退。老年人往往感到食物平淡无味,经常要求在食物中添加大量的佐料(尤其是盐)。患有一些疾患或服用某些药物也可能会影响老年人的味觉,这些疾病包括口腔、鼻的感染或鼻窦炎;牙龈病;口腔癌症;慢性肝脏或肾脏疾病。影响味觉的药物包括高血压药物(如开博通),高胆固醇药物(如他汀类药物)以及抑郁症药物。

没有龋病或牙周疾病(由于细菌在牙龈及牙周支持组织的长期堆积而引发的破坏性疾病)的人即使到了老年仍能保留住他们的天然牙齿。不少人到了老年都有数目不等的牙齿缺失,有的人甚至全口无牙,这就需要用局部义齿或全口义齿来进行修复。由于失牙,老年人往往都有进食困难,因而会发生不同程度的营养不良。

随着年龄的增长,牙釉质不断磨耗,牙齿就会易于发生龋坏或受到损伤。但是,造成成人失牙的主要原因是仍是牙周病。在口腔卫生状况差、吸烟及糖尿病、营养不良、白血病、艾滋病和其他系统性疾病的人群,牙周病的发病几率比正常人要高得多。

唾液的分泌也会随年龄的增长而逐渐减少,唾液流量的减少导致牙齿更容易龋坏。一些学者也认为,随着唾液流量的减少,食管的内衬黏膜更容易受到损伤。