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死亡时程

作者: Elizabeth L. Cobbs, MD, George Washington University;Washington DC Veterans Administration Medical Center ; Karen Blackstone, MD, George Washington University;Washington DC Veterans Administration Medical Center ; Joanne Lynn, MD, MA, MS

疾病预后是一个可预测的可能时程和结果,或是疾病恢复的可能状态。人们常认为医师知道一个人还能活多久,但却对他们隐瞒这个信息。但实际上,没有人能知道一名患者什么时候会死亡。建议家族成员不要强求一个确切的预测或完全信赖一个医师给出的预测。这样貌似准备的预测常常是错误的,因为针对某种疾病能生存多久的变化非常之大。有时十分虚弱的人也可能较好地活上几个月甚至几年。而另外的人可能很快就死亡。患者常希望在死亡前有一特定的人在场,这样就可以在适当时候为他安排后事。有时候预测一个人可能什么时候因疾病而死是必要的。通常只能在医生确认生存期在6个月之内的情况下才能给予临终关怀。

与其询问医师“我还有多长时间?”或“我会在6个月内死亡吗?”,不如问患同样疾病的人通常的生存期范围——最短和最长生存时间。医师可以提供的另一种预测是,患者的病情严重,如果他在1年内死去亦不意外。基于此,生命是如此脆弱,同时病情恶化的可能以及死亡的可能都会让患者安排生活尽可能舒服。

你知道吗......

  • 医生一般不能准确预测一名患者将生存多长时间。

  • 医生提供的大量合理的预测结果更有价值——不必诧异的最好和最差结果。

有时,医生讲述病情极可能康复而不提及严重病情并即将死亡的现状,以给患者希望。病危的患者及其家属最终会明白这“希望”是误导和轻视。事实上,患者和家属有权力知道所有的信息以及最现实的可能预后。结果,他们可能不得不清楚的表达出他们的优先选择,而不是为了过度的乐观考量。

不同疾病的症状进展亦不同。对于死于癌症的患者,能量代谢、功能和身体舒适常仅在死亡前一到两个月时才逐渐变差。接着可见患者衰竭,随后垂死状态就显而易见。而其他疾病,如老年痴呆症、肝衰竭和肾衰竭,从发病之始就出现机能不断恶化。严重的心脏病和慢性阻塞性肺病可致病情不断加重,同时伴偶然的病情恶化。这些偶发事件一般会改善,但患者常常会死于恢复至稳定的几天里。

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