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法律和与伦理关系

作者: Elizabeth L. Cobbs, MD, George Washington University;Washington DC Veterans Administration Medical Center ; Karen Blackstone, MD, George Washington University;Washington DC Veterans Administration Medical Center ; Joanne Lynn, MD, MA, MS

  • 事前申明是向家属和医护从业人员声明有关个人治疗的决定,以防需要他们做出这些决定时而无能力做出。

  • 俄亥俄州通过的“尊严死亡法案”允许该州患者使用由医生开具的致死性药物终结自己的生命,这些药物是患者自愿自己服用的。

事前申明

人们可写下有关自己在临终前接受或不接受的治疗方式的书面声明,即事前申明(见 法律和伦理问题概述)。事前申明是一种法律协议,让一个人在未来他失去资格或能力作出选择的情况下,能表达他对保持尊严和治疗选择的意愿。例如,如果患者本人希望,事前申明可禁止复苏(试图让心脏停跳时的患者苏醒的操作)和管饲。事前申明可是一份生前遗嘱,它表达患者对医疗的选择;或可是一份律师持久授权,其中患者指定另一个人来作出医疗关怀的决定;或者两者都有。大多数情况下,危重护理期间,由患者、家属和医生之间做出的非正式决定也有益于按照患者意愿实行治疗。

自杀

尽管很少有患者真正自杀,很多临终至少会考虑自杀—所以自杀救援的公开辩论在增加。但和医师谈论可能有助于发现问题根源,同时可纠正促使自杀想法的问题。医生可更加有效控制疼痛、抑郁和其他疑难症状。其他医护成员,如神职人员,可让患者和家属对生命抱有希望,帮助他们寻找生命的意义。然而,仍有一些选择自然摆脱无法忍受的环境,或希望自己能控制什么时候、如何死去。人们可很容易掌握自己的死亡,只要他们拒绝可能延长生命的治疗,比如使用鼻饲管和呼吸机。但作这样的决定不会被认可。

1997年尊严死亡法案在美国俄亥俄州通过,接着类似的措施在其他州开始考虑。这条法律使俄州的医师们可用药帮助想要死亡的终末期患者(特定法律用语)。这条法律包含很多种防止滥用法律的方法。

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