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内外屏障

作者: Alexandra Villa-Forte, MD, MPH, Cleveland Clinic

定义体内和体外通常不太容易,可能显得很奇怪,这是因为人体有很多表面。皮肤实际上是一个器官系统,很明显是在体外。它组成一道阻止许多有害物质进入人体的屏障。消化系统是一条长管,它从口腔开始,蜿蜒穿过身体,并在肛门出口。那么在食物穿过这根管子时它是在体内还是体外呢?实际上,营养物质和水在被吸收进入血液之前都不算真正在体内。

空气穿过鼻腔和喉进入肺部,然后进入肺内四通八达,伸展分支的气道(即支气管)。到底是在这条通路的哪一点上开始从体外变为体内的呢?肺中氧气进入血液前都无法为机体所利用。而要进入血液,氧气必须穿过肺内壁上一层薄薄的细胞。这层细胞充当一层屏障,阻挡可导致肺结核之类疾病的病毒和细菌,后者可能会和空气一起被带入肺部。除非这些生物穿透细胞或进入血液,它们通常不会导致疾病。因为肺有很多保护机制,比如抵抗感染的抗体和将碎屑扫出气道的纤毛,大多数借空气传播的传染性生物不会造成疾病。

机体表面不仅将体外和体内分隔开,还能将不同物质保持在适当位置,使它们适当发挥功用。例如,内脏并不是漂浮在血池中;在正常情况下血液是被限制在血管里的。如血液从血管漏出,进入身体其他部分(即出血),它将不仅不能把营养物质和氧气送到,反而会造成严重伤害。例如漏进脑部很少的血液就会破坏脑组织,因为颅骨内没有可伸展的空间。另一方面,同样量血液漏入腹腔就不会破坏组织,因为腹腔中有伸展空间。

唾液在口腔中很重要,但进入肺部很可能造成伤害,因为唾液会把病菌带入肺部,使肺形成脓肿。胃产生的盐酸在胃里极少造成伤害,但它回流就可能灼伤食管。如果穿过胃壁泄漏出来,也能损伤其他器官。如果粪便(从肛门排出的未消化的食物)穿过肠壁漏入腹腔可能造成致命性的感染。