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决定医疗策略的能力

作者: Charles Sabatino, JD, Georgetown University Law Center;American Bar Association

法律承认的成年人——美国大多数州是18岁以上的人——有权管理他们自己的事务、进行交易已及作出健康关怀决定。部分年龄低于成年(通常为18岁)的未成年人不在此列。这部分人通常包括已经结婚的、服兵役的及已经获得法院特别判决的未成年人。

法定无资格

法定资格及权利一直保持到死亡,除非法庭判定一个人不能再以自己的最大利益为上处理个人事务(即无资格能力的状态)。医生不能决定无资格能力。法律程序通常被称为监护或接管程序。宣布无能力的法律要求因州而异。但是,通常需要以下内容:

  • 残疾(比如智力残疾,精神病,痴呆,影响思维或意识的疾病或特定药物的长期使用)

  • 缺乏心智(认知)能力接收和评估信息、做或交流决定

  • 无某人的保护性介入无能力满足生理健康、安全或自理的基本要求

  • 发现监护或接管只是保护此人的可行方式

医疗关怀执行者,即使他们认为此人已丧失做出决定的能力,也不能不顾此人表达的愿望,除非法庭宣布一个人已经无能力。

今天,州立法更喜欢“无能力”一词而非“无资格能力”,并定义此词为特殊任务,因为任何任务都需要不同的能力去完成。如一个人可以被宣布没有能力去处理财政事务,却仍有法定的资格去决定医疗方案或决定去哪里居住。法定资格常导致保护者或管理人员为他们做必要的决定。

临床无能力

临床无能力是指当一个人无法完成下面的事情时,由资深医师或其他医疗保健执行者为他们决定医疗方案。

  • 了解他或她的医疗状况,及作出的治疗带来的重要获益或风险及其面临的选择。

  • 制定或传达正确的治疗决策。

一个处于昏迷状态的人无法作出任何决定,而有严重的语言问题的人能做决定却无法交流。轻度痴呆的人或许可以足够清晰地思考并理解同医师的谈话,作出他们健康关怀方面的决定。同时,临床无能力不一定是永久性的。中毒、谵妄、昏迷、重度抑郁、躁狂或其他疾病的人可能缺乏作出健康关怀的决定的能力,但将来或可重新恢复这种能力。作出决定的能力对医生提供帮助是很重要的。例如,一个摔断腿的病人能够作出决定但却无法实施它。提供必要的帮助以实现其决定成为健康关怀重要的目标。

对于痴呆病人,在医生提供医疗帮助前,可能需要评估其认知能力、记忆力及判断能力。同样,在律师或会计进行交易前,临床评估一个人进行主要的法律和商业交易的能力是很必要的。如医生发现一个人无能力作出医疗决定,他们将会请患者指定的人或其朋友或亲属站在患者的立场上参与决定。这种为无能力的人作出的医疗保健决定的程序很少在法庭上提起诉讼。然而,如果当事人或其他团体反对个别的医疗决定或对其临床能力的判定,法庭就会介入。医生不会违背当事人的意愿除非法庭宣布该人已丧失法定资格能力。