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法律和伦理问题概述

作者: Charles Sabatino, JD, Georgetown University Law Center;American Bar Association

患者做决定时最好能多了解一下这方面的法律。如人们有权决定他们的健康决策。但是,健康状况不佳可使这些权利得不到保障。确保他们的此类权利需要更多的思考和筹划。突发或慢性疾病可导致虚弱和意识模糊,使人脆弱,失去控制。处理个人事务、了解心愿、并确保这些心愿受到尊重,即便对于身心受损的人们来说是不可能实现的。然而,任何年龄的成年人都可采取措施避免他们的生活失去控制,这样的步骤对老年人来说更显重要。

对与健康相关的个人事务,计划的关键是制定高级健康指导,包括制定生前遗嘱和指定健康计划的长久代理人。至于财政和财产,重要的法律手段是授权长久的代理人,可取消的委托(或活着的信任),和遗嘱。这些法律工具直接有助于家庭、朋友、健康执行者,如此法律可为健康医疗提供保障,并确保个人事务、财产管理和分配按照主人的意愿得到处理。

美国的法律系统按联邦、州及地方三级运作。一般来说,联邦法律规定财产转移时如何加税,无论原主人是活着还是已经死亡。联邦法律也控制医疗保险,为大多数65岁或以上的人提供医疗保健支付的项目。通常,美国州立法决定在人们失去生活能力时,如何安排他们的保健。美国州立法也决定谁有资格在医疗补助制度下受益,医疗补助制度为有些穷人和残障人提供医疗护理。另外,如果一个人死后没有留下遗嘱,美国州立法就负责监管他的财产分配。由于州与州之间的立法不一样,所以,寻求律师的意见很重要,尤其在关于财产问题上。关于健康关怀问题,人们可以自己采取很多措施,也可以向自己的医生或社会工作者寻求帮助。准备一个生前遗嘱或长期代理人协议授权,但有个律师会更好一些,尤其当当事人的意愿比较复杂或家庭成员不太同意其意愿的时候。复杂的财政公文最好由律师来书写。

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