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隐私与医疗保障简明责任法案

作者: Charles Sabatino, JD, Georgetown University Law Center;American Bar Association

健康关怀医师有义务为患者的医疗信息保密。即便是对善意的家属,也不能向其泄露患者的健康信息。所有人都享有隐私权,除非得到许可,或者病人确实不能表达自己的选择(如病人严重的意识不清或昏迷的时候)。有一项名为医疗保障简明责任法案的法律应用于很多医疗关怀的执行,(HIPAA―医疗信息隐私)并制定了详细的关于隐私、权限及信息的披露等规定。例如,该法案明确了下述内容:

  • 患者通常能够看到并得到他们医疗记录的复印件,如发现错误,有权要求更正。

  • 健康关怀医生应该定期告知患者有关其医疗隐私信息的操作等。

  • 健康关怀医生可以分享病人的医疗信息,但仅限于他们内部并且只提供医疗帮助必须的部分。

  • 个人医疗信息不可因商业目的而被透露。

  • 健康关怀医生应该提前预防以确保他们的交流是保密的。

  • 患者可就隐私保护投诉健康关怀医生(直接向健康关怀医生或向美国卫生与人力资源服务部民权办公室―见如何在民权办公室投诉)。

同时,医疗保障简明责任法案规定不可造成与患者家属或朋友的正常交流产生障碍。这些规定允许医生或其他健康关怀执行者分享与配偶、家庭成员、朋友或其他患者指定的人直接相关的信息。如果患者有能力做出健康决定,医生可以与其家属或其他患者允许或不反对其在场的人讨论这些内容。甚至当患者因急诊或丧失能力而不在场或无法询问患者同意与否时,如果医生认为这样做会令患者最大程度的受益,医生可以与患者家属或朋友分享患者的医疗信息,以作出专业的判断。

法律常要求健康关怀医生提供某些信息,因为这些信息可能会为他人带来威胁,例如,某些感染性疾病,如HIV、梅毒、肺结核等,必须向州政府或当地公共卫生部门报告。注意到儿童、成年人、老年人虐待(虐待老人)或忽视迹象的健康关怀医生必须将此信息报告给保护保护性服务部门。某些状况可严重损害一个人的驾驶能力,如痴呆或近期发作,必须报告给机动车部门。