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高温损害概述

作者: James P. Knochel, MD, University of Texas, Southwestern Medical Center at Dallas;Presbyterian Hospital of Dallas

人是温血动物,不管外界环境温度波动多大,人都将体温保持在口部测温37℃以及直肠测温38℃左右,上下波动不超过1~2度。只有将体温维持在这个范围内,身体才能发挥正常的功能。体温过高或过低都会导致器官的严重损害,甚至死亡。

体温调节

身体通过平衡地产生热量和散发热量来调节体温。

化学反应(代谢)是人体产生热量的一种途径,主要是把食物转化为热量。在身体运动时肌肉活动也可产生热量。

人体通过散发热量来降温,主要是通过热辐射和出汗。热量通过辐射从温度高的地方流向温度低的地方。当人的体温高于周围环境的温度时,辐射就是人体散热的主要途径。出汗时,汗腺产生汗液,汗液蒸发,使皮肤降温。当周围环境的温度高于人体时,或在运动时,出汗就是人体散热的主要方式。但湿气(空气潮湿)可减缓水分的蒸发,降低了出汗散热的效率。因此,天气炎热潮湿时,身体散热就比较困难。

高温损害

高温损害有以下几种类型:

  • 热痉挛

  • 热衰竭

  • 中暑(最严重的)

这些不同类型的高温损害症状不同,取决于体温是否升高(或升高多少),以及体液和盐分丢失的严重程度。体液和盐分丢失主要是由于过度出汗,并可导致血压降低和痛性肌肉痉挛。如高体温持续时间过长,可损害内脏器官。

原因

高温损害是由产热过多,或散热减少,或两者同时出现引起的。

产热过多可由以下原因引起:

  • 感染引起发热

  • 甲亢,导致人体代谢加速

  • 肌肉剧烈运动,可见于锻炼或体力劳动(特别是肥胖人群),或由如癫痫、情绪激动、酒精或药物戒断引发的功能紊乱引起

  • 特殊的兴奋剂,如可卡因、安非他命、甲二氧基甲基苯丙胺(MDMA,或摇头丸)、单胺氧化酶抑制剂(一种抗抑郁药)以及苯环己哌啶(天使粉)

  • 过量服用含有阿司匹林的药物,因为高剂量阿司匹林会导致细胞产热过多

散热障碍最常见于湿热环境。以下几点也和散热减少关系密切:

  • 厚重、紧身的衣服不透气(空气和潮气都不易通过)。穿这样的衣服妨碍了汗液蒸发,影响散热。

  • 某些药物可使出汗减少,最常见的是抗精神病药物和抗胆碱能药物(见 抗胆碱作用:什么意思?)。

  • 某些皮肤疾病,如囊性纤维化、系统性硬化病(硬皮病)、银屑病、湿疹和严重晒伤等都可以使出汗减少。

  • 肥胖症患者散热减少,是因为较厚的脂肪层不利于散热。

  • 精神状态可妨碍人体对温度反应的敏感性,比如,老年痴呆患者或醉汉受热时,就可能不会找一个比较凉爽的环境,脱掉厚重的衣服,或打开空调。

突然暴露于高温环境时,出现高温损害的可能性增加,例如在炎热的夏天将小孩留在密闭的汽车里。炎热天气里,密闭的汽车里温度可在15分钟内由27℃升温到49℃。如果一个人逐渐接触长期炎热、潮湿的环境,身体可以进行调节,并能较好地维持正常的体温,这个过程称为气候适应。年轻人和体力活动多的人气候适应比老年人或体力活动少的人更快。

导致对大多数高温损害的影响的危险增加的常见原因如下:

  • 年龄过大或过小

  • 有某些疾病,比如心、肺、肾或肝功能障碍

  • 应用利尿剂

  • 血液化学物质(电解质)失衡

预防

一些常识是预防高温损害的最好办法。比如,决不能将儿童(还有宠物)置于密闭、通风差的地方,像闷热的汽车内,哪怕只是几分钟。过于炎热的天气里,老年人和小孩不应呆在没有空调不通风的场所。

在湿热的天气,最好穿轻薄、宽松、透气性好的布料(如棉布)做成的衣服;体液和盐分因出汗而流失,可通过补充水分或微咸的食物和饮料,如运动型饮料、含盐番茄汁或冷肉汁清汤。不推荐饮用含酒精的饮料。

炎热环境下的劳作

在非常炎热的环境里应避免过量劳作。如果不能避免炎热环境下的劳作,摄入大量液体以及经常用冷水湿润皮肤,使皮肤降温,有助于使体温接近正常。为了补充充足的液体,即使在止渴以后也还要继续饮水。锻炼或劳动后体重减轻程度可用来监测脱水程度。体重下降2%~3%,建议补充额外的液体,而且应在第二天劳作前补充到与初始体重相差1公斤内。体重下降4%的人应限制活动1天。

从事户外活动的人,大量饮用不含盐分的水,可使血钠浓度稀释(这种情况称为低钠血症—见 低钠血症),可导致癫痫,甚至死亡。如在饮水的同时摄入盐分,即使是含盐的“垃圾食品”都可使这个问题得以改善。同样,许多市售的可饮用的饮料含有额外的盐分。

慢慢地增加在炎热环境里的劳动强度可出现环境适应,可使得人们在原本有风险的温度下安全地工作。初期,每天在炎热天气进行中等强度劳动15分钟(能够出汗),在10~14天内逐步提高到高强度劳动90分钟,是比较恰当的。

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