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青春期

作者: Robert G. Brzyski, MD, PhD, The University of Texas Health Science Center at San Antonio ; Jennifer Knudtson, MD, University of Texas Health Science Center at San Antonio

青春期是生理变化的结果,最终导致成年的生理特征并能够生育。这些生理变化是由垂体分泌的黄体生成激素和促卵泡素调节的。出生时,黄体生成激素和促卵泡素的水平较高,但在几个月内就下降,一直到青春期前都保持在较低水平。青春期初期,这两种激素的水平开始上升,刺激产生性激素。女孩的性激素水平增高,可以导致生理上发生变化,包括乳房、卵巢、子宫和阴道的成熟。通常,这些变化在青春期后逐渐出现,直到性发育成熟(见 性发育的里程碑)。

乳房萌动(开始发育)常常是女性青春期出现的第一个变化。在美国的女孩子,发生这一变化的年龄通常是8~13岁。紧接着是长出阴毛和腋毛。从乳房萌动到第一次月经来潮间隔时间通常大约是两年半。在美国,女孩初潮的年龄平均为13岁。然后,女孩的体形开始变化,身体脂肪所占的比例增加。

青春期的发育一半从阴毛、腋毛的生长开始。在青春期初期(月经初潮前),生长发育的速度相对来说是最快的,生长发育的高峰一般是在12岁的时候。以后生长速度相对变慢,通常在14~16岁之间停止生长。