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天花

作者: Craig R. Pringle, BSc, PhD, Professor Emeritus, School of Life Sciences, University of Warwick

天花是一种由天花病毒引起的高传染性、高致死性疾病。该病目前被认为已得到根除。

  • 自 1977 年以来未再出现新的病例。

  • 人们可通过吸入被感染者呼出或咳出的飞沫污染的空气而获得感染。

  • 患者会出现发热、头痛、皮疹,有时出现严重的腹痛及周身不适。

  • 通过从皮疹处取得样本的检测来确诊。

  • 在接触病毒后的前几天进行疫苗接种可以预防疾病或减低疾病的严重性。

  • 治疗包括补液、缓解症状、维持血压及辅助呼吸。

天花病毒仅存在于人中——在动物中不存在。

它分为两大类型。重型天花(大天花)是最常见的类型,也是需要重视的类型。另一类型(小天花)少见得多,也轻得多。

200 年前天花疫苗(第一种疫苗)被研制出来。疫苗被证实非常有效,并已在全球范围内接种。最后一例天花病例报道于1977年。1980年世界卫生组织(WHO)宣布天花已经消灭,并建议停止疫苗注射。该病毒的样本保留在两个高安全级别实验室内(分别在美国和俄罗斯),以备将来生产疫苗使用。

由于疫苗的保护作用会逐渐消失,现在几乎所有人(甚至接种过的人)都对天花易感( 天花疫苗)。因为病毒标本仍被保存着,有人担心恐怖分子会获得病毒并将其释放到人群中。由此导致的流行爆发将是毁灭性的。

天花病毒直接在人与人之间传播,可通过吸入被感染者呼出或咳出的飞沫所污染的空气而传染。接触感染者的衣物或床上用品也可以感染疾病。天花通常传染给密切接触感染者的人。学校或工作场所的大爆发并不常见。病毒在自然环境中存活不会超过2天,若温度和湿度较高则会更短。

你知道吗……

  • 几乎所有人,甚至接种过天花疫苗者,现在都对天花病毒易感。

症状

大天花

大天花的症状始于感染后 7~17 天。感染者可出现发烧、头痛和腰背痛,并感到极度虚弱。他们可出现重度腹痛,并产生谵妄。2~3天后,面部、上肢及口腔内会出现扁平的皮疹及红色的斑点,并迅速蔓延至躯干及下肢。患者仅在皮疹出现后才具有传染性,在皮疹出现后7~10天传染性最高。在1~2天之后,斑点变成充满脓液的水泡(脓疱)。8~9天后,脓疱结痂。

约30%的天花患者死亡,通常出现在疾病的第二周。一些幸存者会遗留较大的丑陋的瘢痕。

在少数重型患者中,初始症状出现得更快、更剧烈。几天过后,这些人的皮肤和粘膜开始出血,几乎所有人在 5~6 天后死亡。

小天花

小天花的症状与大天花相似,但轻很多。皮疹范围更局限,且死亡率低于 1%。

诊断

  • 取水疱液体进行检查和/或培养

当患者出现特征性的皮疹,尤其是在疾病的爆发期间,医师应高度怀疑天花病毒感染。

在显微镜下观察从水泡或脓疱处采取的样本识别天花病毒或送检实验室进行病毒培养可确诊天花感染。

预防

预防是面对天花的威胁最好的选择。预防措施包括

  • 接种

  • 隔离

疫苗在接触病毒之前接种效果最好。但是,即使是在接触病毒后,接种疫苗仍有助于预防疾病或降低其严重程度。疫苗可在接触病毒后最长 4 天时起效,但越早接种,效果越好。

如果疫苗接种成功,接种部位会在大约 7 天内出现一个水疱。如果不出现水疱,则需要重新接种。水疱周围的区域可能会发红。很多人也会出现发热和肌肉疼痛,并在接种后的一周感到全身不适。

疫苗接种对某些人而言存在危险,特别是对于免疫系统受损的人(比如患有艾滋病的人或服用免疫抑制剂的人)。健康人群出现天花疫苗的不良反应十分罕见。既往接种过疫苗者较从未接种过疫苗者不良反应更少见。在先前未接种过疫苗的健康人中,由疫苗导致的并发症发生率为万分之一,死亡率为百万分之一。在先前接种过疫苗的健康人中,死亡率为四百万分之一。新型药物如牛痘免疫球蛋白和抗病毒药物西多福韦可帮助治疗不良反应,并降低死亡风险。不过,由于这些危险的存在,仅建议对有高危暴露因素的人接种疫苗,主要是某些军事人员以及参与注射或处理疫苗及相关材料的实验室技术人员和医疗保健工作者。

出现怀疑天花的表现的患者应被隔离以避免病毒传播。接触感染者的人由于不会传播感染而不必隔离,除非他们也患病并出现皮疹。但是,当接触者出现感染的第一个信号时即应给予密切观察及隔离。

治疗

  • 支持治疗

天花的治疗是支持性治疗。包括液体治疗、缓解症状、辅助呼吸(如,使用面罩吸氧)及维持血压治疗。

抗病毒药物尚未在天花患者中接受过测试,因为它们在这个病出现时尚不存在。不过,如果天花再次出现,医生认为西多福韦和若干种实验性药物可能会对其有效

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