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天花

作者: Craig R. Pringle, BSc, PhD, University of Warwick

天花是由天花病毒引起的高传染性及致死性的疾病。

  • 人们可通过吸入被感染者呼出或咳出的飞沫污染的空气而获得感染。

  • 患者会出现发热、头痛、皮疹,有时出现严重的腹痛及周身不适。

  • 通过从皮疹处取得样本的检测来确诊。

  • 在接触病毒后的前几天进行疫苗接种可以预防疾病或减低疾病的严重性。

  • 治疗包括补液、缓解症状、维持血压及辅助呼吸。

天花病毒仅存在于人类,并不存在于动物体内。该病存在两种主要表现形式,严重的形式是最常见且需要引起重视的,另一种很少见且症状并不严重。

200年前天花疫苗(第一种疫苗)被研制出来,疫苗被证实非常有效,并应用于全球。最后一例天花病例报道于1997年。1980年世界卫生组织(WHO)宣布天花已经消灭,并建议停止疫苗注射。

由于疫苗的保护作用会逐渐消失,现在几乎所有人(甚至接种过的人)都对天花病毒易感天花:一个等待时机应用的疫苗。因为病毒标本仍被保存着,所以这种保护性的缺乏(易感性)令人担忧,有人担心恐怖分子会获得病毒并将其释放到人群中,其随后的流行爆发将是毁灭性的。病毒保存在两个研究所中,一个在美国,另一个在俄罗斯。

天花病毒直接在人与人之间传播,可通过吸入被感染者呼出或咳出的飞沫所污染的空气而传染。接触感染者的衣物或床上用品也可以感染疾病。天花通常传染给密切接触感染者的人。学校或工作场所的大爆发并不常见。病毒在自然环境中存活不会超过2天,若温度和湿度较高则会更短。

你知道吗……

  • 几乎所有人,甚至接种过天花疫苗者,现在都对天花病毒易感。

临床表现与诊断

天花的临床症状开始于病毒感染后的第7~17天。感染者会出现发热、头痛、背痛及全身不适,也会出现明显的腹痛和昏迷。2~3天后,面部、上肢及口腔内会出现扁平的皮疹及红色的斑点,并迅速蔓延至躯干及下肢。患者仅在皮疹出现后才具有传染性,在皮疹出现后7~10天传染性最高。在1~2天之后,斑点变成充满脓液的水泡(脓疱)。8~9天后,脓疱结痂。约30%的天花患者死亡,通常出现在疾病的第二周。一些幸存者会遗留较大的丑陋的瘢痕。

当患者出现特征性的皮疹,尤其是在疾病的爆发期间,医师应高度怀疑天花病毒感染。在显微镜下观察从水泡或脓疱处采取的样本识别天花病毒或送检实验室进行病毒培养可确诊天花感染。

预防和治疗

预防是面对天花的威胁最好的选择。在接触病毒的最初几天注射疫苗可预防疾病或减轻疾病的严重性。出现怀疑天花的表现的患者应被隔离以避免病毒传播。接触感染者的人由于不会传播感染而不必隔离,除非他们也患病并出现皮疹。但是,当接触者出现感染的第一个信号时即应给予密切观察及隔离。

疫苗对于某些人来讲是危险的,尤其是那些免疫能力低下的人。健康人群出现天花疫苗的不良反应十分罕见。既往接种过疫苗者较从未接种过疫苗者不良反应更少见。约百万分之一既往未接种过疫苗的健康人群及四百万分之一的既往接种过疫苗的健康人死于疫苗接种。在暴露于病毒前接种疫苗仅推荐用于高暴露风险人群,主要是实验室技术人员及护理人员。接触病毒之后,疫苗接种可以减低症状的严重性。在暴露于病毒后前4天给予疫苗注射是有效的,但是暴露后立即注射疫苗是最有效的。

天花的治疗是支持性治疗。包括液体治疗、缓解症状、辅助呼吸(如,使用面罩吸氧)及维持血压治疗。

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