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甲状腺癌

作者: Jerome M. Hershman, MD

甲状腺癌的病因不明,但甲状腺对放射线非常敏感。甲状腺癌最常发生于幼年时曾因良性疾病做过头部、颈部或胸部放射疗的患者(尽管对非恶性疾病已不再使用放射治疗)。

甲状腺结节

癌肿通常不是整个甲状腺增大,而是在甲状腺内出现结节。大多数甲状腺结节都不是癌(恶性)。如果一个结节发现以下情况则要考虑癌性病变可能:

  • 是实性而不是囊性(囊肿)

  • 不产生甲状腺激素

  • 质地坚硬

  • 生长迅速

  • 发生在男性

颈部的无痛性包块通常是甲状腺癌的第一个表现。当医师发现甲状腺有一个结节时,他们要求进行几项检查。通常首先检测血液中TSH,T4和T3三碘甲腺原氨酸)水平,有时还需要检测甲状腺自身抗体。如果上述检测提示甲状腺功能亢进,则需要进行甲状腺扫描来确定此结节是否产生甲状腺激素。产生甲状腺激素的结节(热结节)基本上都不是癌肿。如果上述检测未提示甲亢或桥本氏甲状腺炎,或不是“热结节”时,需要进行细针穿刺活检,即通过细针取出结节样本然后进行显微镜检查。这个过程几乎是无痛的,可在医师办公室进行,可以进行局部麻醉或超声引导。超声检查可帮助明确结节大小,实质性还是囊性病变、有无其他结节同时存在。

甲状腺癌的分类

乳头状癌

乳头状癌是最常见的类型,占所有甲状腺癌的70%~80%。女性发生乳头状癌的人数大约是男性的2~3倍。乳头状癌更常见于年轻人,但在老年人生长和转移更快。通常在婴儿或儿童时期因非恶性疾病接受颈部放疗或在成年后因其他肿瘤进行过颈部放疗的人发生乳头状癌的风险更大。

乳头状癌在甲状腺内生长,但有时也转移到邻近的淋巴结。如果不治疗,乳头状癌可转移到更远的地方。

乳头状癌几乎都可以治愈。结节小于1cm的癌,可以手术切除结节和周围的甲状腺组织,但有些专家则推荐完全切除整个甲状腺。对较大的结节,可作甲状腺大部或全部切除。放射性碘治疗常用于破坏残留的甲状腺组织或肿瘤。大量的甲状腺激素用于抑制残留甲状腺组织的生长。

滤泡状癌

占所有甲状腺癌的15%,在老年人中更常见。滤泡状癌在女性中的发病率高于男性。

滤泡状癌较乳头状癌更具侵蚀性,易于通过血液转移,向全身多处播散癌细胞。

滤泡状癌的治疗,需要手术切除尽可能多的甲状腺组织,用放射性碘破坏残留的甲状腺组织和转移灶。滤泡状癌通常是可治愈的,但其治愈率不如乳头状癌高。

未分化癌

占甲状腺癌的比例不到5%,它更常见于老年女性。这种肿瘤生长迅速,在颈部形成巨大包块。它也易于全身转移。

即使治疗,约80%的未分化癌患者也会在1年内死亡。但术前及术后的化疗和放疗可使某些病人痊愈。放射性碘治疗无效。

髓样癌

非常少见的发生于甲状腺的肿瘤,其细胞类型与产生甲状腺激素的细胞不同。这种肿瘤来源于常规分散在甲状腺内的分泌降钙素的C细胞。髓样癌产生过多的降钙素。由于髓样癌也产生其他激素,可出现不同寻常的症状。

髓样癌易于通过淋巴管转移到淋巴结,通过血液转移至肝、肺和骨骼。髓样癌同时伴发其他内分泌肿瘤,称为多发性内分泌腺瘤综合征(MEN)(见 多发性内分泌腺瘤综合征)。

治疗方法是手术切除甲状腺。如果确定肿瘤已转移到淋巴结还须行其他手术。2/3以上的髓样癌是多发性内分泌腺瘤综合征的一部分,能够治愈。但当甲状腺髓样癌单独存在时,病人的存活率就没那么高了。