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结构和功能

作者: Robert J. MacNeal, MD, Maine Medical Center

皮肤分三层:表皮层,真皮层和脂肪层(又称做皮下层)。每层有其各自独特的功能。

皮肤结构

皮肤由三层构成,皮肤表皮下神经、神经末梢、腺体、毛囊和血管。

表皮

表皮位于皮肤的表面,它很薄,但是很坚韧。大多数表皮细胞是角质形成细胞。他们形成于表皮最下面的基底层。新生的角质形成细胞缓慢地向表皮的最上层迁移。一旦到达皮肤表面,便角化形成角质层。此时又有从表皮底层向上生发的新生的细胞不断代替它们。

表皮的最上层是角质层,具有疏水性。当角质层完整时,能够阻挡大部分的细菌,病毒和其他外界物质进人体内。表皮(连同皮肤其他各层)也保护着体内器官,肌肉,神经及血管免受损伤。在需要更多保护的地方(例如手掌和足跖),角质层要更厚些。

黑素细胞散在分布于表皮的基底层。黑素细胞能够产生黑色素,使皮肤呈现出各种肤色。当然,黑色素最主要的功能是过滤阳光中的紫外线(见 日光与皮肤损伤的概述)。紫外线能够损伤DNA,导致一系列的损伤,包括皮肤癌。

表皮中还有朗格汉斯细胞。它是皮肤免疫系统的一部分。朗格汉斯细胞不但能够识别外源物质,保护机体免受感染,而且在皮肤变态反应中也发挥着作用。

真皮

真皮是皮肤的第二层,由致密的纤维和弹力组织构成(主要是胶原,弹力蛋白和原纤维)。这些物质使皮肤具有弹性和韧性。真皮有神经末梢,汗腺,皮脂腺,毛囊和血管。

神经末梢感受痛觉,触觉,压力觉和温度觉。某些部位皮肤的神经末梢会比较多,如指尖和足趾,有丰富的神经末梢,因此对触觉非常敏感。

汗腺在受热和紧张时会分泌汗液。汗液中含有水、盐和其他化学物质。汗液的蒸发有助于降低体温。腋窝和外生殖器处等特殊部位的汗腺(顶泌汗腺)分泌一种黏稠的油性的汗液,当被皮肤上的细菌分解时会产生一种特殊的体味。

皮脂腺分泌油脂进入毛囊。油脂能够保持皮肤的湿度,弹性,并可作为皮肤屏障抵抗外来物质。

身体各部位的毛发是由毛囊产生的。毛发不但是人体外观的一个重要的组成部分,而且还承担着许多重要的功能,如调节体温,保护皮肤免受伤害,增强皮肤的感觉功能。毛囊还包含干细胞,能够修复损伤的表皮。

真皮血管供给皮肤营养并能够调节体温。遇热血管扩张,使皮肤表血血液循环增加,以带走热量。遇冷血管收缩,以保持体温。

神经、汗腺、皮脂腺、毛囊和血管在身体的不同部位数量不尽相同。如头皮有很多毛囊,而足跖就没有毛囊。

脂肪层

表皮下是脂肪层。它有助于隔绝体外温度,有缓冲和储藏能量的作用。脂肪层含有脂肪细胞,聚集在纤维组织构成的框架内。不同部位脂肪层厚薄不一,如眼睑的脂肪层为1~2毫米,而在一些人腹部和臀部,脂肪层则可厚达十几厘米。

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