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白内障

作者: Kathryn Colby, MD, PhD

晶状体混浊并导致进行性无痛性视力下降称为白内障。

  • 视物模糊、对比度下降、眼前光晕。

  • 通过检眼镜或裂隙灯,医生可观察到白内障。

  • 多数白内障可手术摘除并植入人工晶体。

白内障是世界范围内最主要的致盲眼病,多发生于老年人,年龄在65~75岁之间的人群中约1/5的人患有已影响视力的白内障,在75岁以上的人群中,此比例上升至1/2。幸运的是,美国的民众在白内障致盲前多已得到了治疗。

多数白内障病因不明,但有些患者能找到明确的内因,如:

  • 眼外伤

  • 长期应用某些药物(如糖皮质激素)

  • 长期暴露于X射线中(如眼部放射治疗)

  • 炎性和感染性眼病(如葡萄膜炎)

  • 糖尿病等全身病变

  • 长期暴露于阳光直晒下

  • 营养不良

  • 吸烟

  • 饮酒

  • 红外线加热

一眼患有白内障的患者,另一眼日后发生白内障的可能性较大。有时双眼可同时发生白内障。部分新生儿出生即可有白内障(先天性白内障—见 其他出生缺陷)。儿童也可发生白内障,但多因外伤或疾病引起。

你知道吗……

  • 白内障是世界范围内导致的首要原因。

症状

晶状体是光线入眼的必经通路,晶状体混浊则可阻挡光线的进入,或使入眼的光线弯曲、散射,影响视力。白内障患者最早期的症状常为视物模糊,也可出现眩光和光晕,极少数患者可出现复视。有些患者可能会出现视物颜色偏黄,或颜色不够鲜亮。因对印刷品上明暗之间的分辨力下降,患者常感觉阅读困难。

白内障如何影响视力

左图显示正常眼接收光线并将光线聚焦在视网膜上。右图显示因白内障阻碍光线穿过晶状体,并对光线进行散射从而影响其在视网膜上的聚焦。

白内障患者视力下降的严重程度取决于晶状体混浊的部位及进入眼内的光线量。

若混浊发生于晶状体后方(后囊下性白内障),患者在瞳孔缩小时视力下降较为严重,如,在明亮光线下阅读时。后囊下性白内障常导致患眼对比度降低,尤其是在看见亮光或汽车头灯时,因而可能影响夜间开车。白内障患者滴用缩瞳剂(抗青光眼药)后因瞳孔缩小,视力也会明显下降。

核性白内障患者混浊发生于晶状体的中心,患者远视力较差。不过,此类患者早期可表现为近视力的提高,其原因是核性白内障增加了晶状体的聚焦能力,看近距离物体显得更为清楚。多数老年人因看近距离物体有困难,在患白内障后的初期,却惊异地发现不戴眼镜也能阅读了,此种现象常称为第二视力。不过,好景不长,随着核性白内障的发展,进入眼睛的光线受阻,视力常呈进行性下降。

尽管白内障为无痛性眼病,但偶尔可因晶状体的肿胀导致眼压升高(青光眼),从而出现眼痛症状。

你知道吗……

  • 有些白内障患者因混浊位于晶状体的特殊部位,可出现短时间内近视力提高的症状,患者又能近距离阅读而不需戴眼镜。

诊断

医生通过检眼镜就可以发现白内障,而通过裂隙灯检查,则可以更细致地了解晶状体混浊的位置及程度,同时还能观察其他眼部结构。

预防

有些措施可以预防白内障的发生,如防紫外线的镀膜太阳镜可防止眼睛受到太阳光的损伤,戒烟不仅能减少对身体的危害,对预防白内障也有一定的作用。糖尿病患者应注意控制好血糖水平。多吃富含维生素C、维生素A及胡萝卜素(蔬菜如菠菜、甘蓝中含量丰富)的食品有助于预防白内障的发生。绝经期妇女使用雌激素替代疗法可能对晶状体具有一定的保护作用,但不能单纯为了预防白内障而使用雌激素。长期使用皮质类固醇激素的患者应在医生的指导下尽可能选择其他的药物。

治疗

在视力受到严重损害之前,框架眼镜或接触镜可能能提高患者的视力。在强光下戴太阳镜、利用反射型灯光替代直射光线可以减少眩光,提高视力。对于混浊位于晶体中央且范围较小的患者,使用散瞳药扩大瞳孔可能有助于提高视力。

目前尚无能去除白内障的眼药水或其他药物,因而白内障的唯一治疗方法就是手术。少数情况下,当白内障发生改变如晶状体肿胀或继发青光眼时,医生会考虑尽快行白内障摘除术。不过,大多数患者只有当白内障所致的视力下降比较严重让患者失去安全感、不适或影响到日常生活时,才会考虑手术。过早手术并无明确优点。

白内障手术适用于任何年龄的患者,较安全,即使有全身系统性疾病如心脏病、糖尿病的患者也可行此手术。通常,医生会在眼球上做一个小切口,利用超声将晶状体乳化后从囊袋内吸出(白内障超声乳化术)。当所有的白内障碎片都吸除干净以后,手术医生会在囊带内植入一枚人工晶体。然而,不是所有的白内障患眼都能安全地植入人工晶体,若未能植入人工晶体,患者就需要在术后戴较厚的框架眼镜或接触镜来矫正视力。

多数白内障手术都在局部麻醉下进行,只需眼表点眼药水进行表面麻醉或球周注射麻醉即可。小孩或术中眼球不能固视的成人才需要进行全身麻醉。整个手术过程大约需要30分钟,术后即可回家不用住院,切口很小,能自行闭合,因而无需缝合。

因术后数天内患者的活动可能会受到一定的限制,如不可以(不允许)弯腰或举重物,术后短期内也可能出现视物模糊、畏光等症状,可能在某些方面需要他人的帮助,因此,术前应预先做好相应的安排。手术几周内需使用眼药水或眼膏以预防感染、减轻炎症并促进伤口愈合。为预防外伤,术后睡觉时可戴眼镜或塑料眼罩数周,直到伤口完全愈合。术后不可揉眼。手术第二天应由医生进行检查,而后在术后一周、一月再次复诊。对于双眼白内障的患者,一些医生会主张先行一眼手术,间隔数月后再行第二眼手术。

大多数患者白内障术后数周内远视力明显改善,但几乎所有患者在阅读时仍需戴眼镜,部分患者在看远时也需戴眼镜。现在有一些新型的具有多聚焦功能的眼球内晶体(多焦点晶体)面世,患者能在不戴眼镜的情况下同时具有良好的近视力和远视力,不过,有些患者会出现夜间眩光和光晕。手术前,医生会根据检查结果计算所需的人工晶状体的屈光度。因此,术前配戴高度数眼镜的患者可能术后只需配戴较低度数的眼镜。

白内障手术后的并发症较少。但一旦出现眼内感染或严重的眼内出血,可造成视力的丧失。术后眼压升高若未能得到及时的处理,可导致继发性青光眼,或人工晶体易位。视网膜可能出现水肿或脱离(见 视网膜脱离)。偶尔出现视网膜疾病,如糖尿病视网膜病变的患者,术后视力可能变得更差。因此,术后应按期随访,以便及早发现和治疗这些不常见的并发症。

有的患者在白内障手术后一段时间内,晶体的囊膜组织可出现混浊,称为后发性白内障。约1/4的患者在术后数月至数年内发生后发性白内障。通常,后发性白内障可用激光进行治疗,将混浊的后囊膜切开一个小孔,以便于光线通过。

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