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改变生活的事件

作者: Daniel B. Kaplan, PhD, LICSW, Assistant Professor, Adelphi University School of Social Work ; Barbara J. Berkman, DSW, PhD, Research Professor;Helen Rehr/Ruth Fitzdale Professor Emerita;Principal Investigator and National Director, Boston College Graduate School of Social Work;Columbia University School of Social Work;Hartford Geriatric Social Work Faculty Scholars Program

退休

当一个人永久地离开工作岗位,他将失去其最重要的一个社会定位,同时需要重新规划其今后的生活。许多老年人感觉从之前的毫无闲暇突然间变得无所事事。

退休到底是一个正面事件还是负面事件取决于退休的原因。许多人选择退休是因为想放弃一个并不喜欢的工作并希望继续寻找新的乐趣。而有些人退休是因为雇佣环境、家庭或健康问题而做出的无奈之举。

大约三分之一的退休人员难以适应退休后的生活。那些因为疾病、失业或之前长期超时工作,甚至把工作带回家的退休人员则更容易出现适应不良。配偶之间的矛盾可能因经常见面而增加。收入减少也是问题。有些人因为社会位置减少而生气,他们觉得自己越来越没用,越来越无力,也没有什么可贡献了。但也有一些人重新培养各种兴趣,甚至去当志愿者,享受和亲人、朋友在一起的时光,他们能积极地面对变化。

通过计划可以减轻这种过渡带来的不适。退休数年前就应该开始这种计划。有些雇主及社区代理处也提供这种服务。退休计划的实施重点是安排退休后的经济及债务问题,通过提供兼职,志愿者服务,休闲活动或饲养宠物等填充退休者过多的空闲时间。心理咨询也有助于缓解退休者及其家属的心理困境。

你知道吗……

  • 许多雇主和社区代理提供退休计划服务。

亲友死亡

亲友死亡会对老年人造成精神及心理上的严重打击。当配偶或某个挚爱的家庭成员死亡,老年人会体会到强烈的失落感,甚至联想到自己的死亡。另外,减少与家庭和朋友的联系,老年人也将体会到社会支持的减少。

丧偶可能是老年人面对的最大应激。有时候一方死亡后不久另一方也死亡了。如果先死亡的是女方,这种情况更为常见。老年丧子也是难以面对的严重事件。

老年人可能要面对几个亲友在短期内接连死亡的悲痛事实。在这种情况下,老年人会感到前所未有的无助及孤独。每一次失去都将重新揭开他们内心尚未愈合的伤口。

面对亲友的死亡,老年人会表现的极度悲伤。悲伤是面对死亡的自然情感表达,它和抑郁情绪不同,因而也不需要进行专门的治疗。对悲伤的表达在不同人是不同的,有些人轰轰烈烈,有些人却默默无语。有些人独自疗伤,有些人寻求帮助。有些老年人通过加入某个专门的支持团队或通过和神职人员及咨询专家讨论他们的感受来获得心理上的帮助和支持。

当这种严重的悲伤情绪持续存在并出现了某种健康状况恶化的征兆时,应该考虑抑郁症的可能(见 抑郁症)。如果悲伤情绪持续不缓解或程度加重,不能或不愿意进行基本的日常活动,甚至提到自杀时,有必要请医生进行评估和治疗。如果诊断抑郁症,应该考虑将患者送到专业机构进行抗抑郁治疗,抗抑郁药会有些帮助。有些老年人更愿意找神职人员倾诉,他们觉得神职人员不会像精神科医生那样给自己戴上某种疾病的帽子。但是,神职人员在精神心理治疗方面根本没有接受过正规的训练。

再婚

有些老年人因为精神或性的需求,在离婚或丧偶之后选择再婚。然而,老年人结婚要比年轻人面对更多的状况。例如,成年子女可能会表示反对,他们会觉得对方是为了寻求照顾或经济支持才再次组建家庭。另一些子女会因为遗产继承的问题反对老年人再婚。

有些老年人选择住在一起但不结婚。因为婚姻制度限制了某些福利和社会保障的获得。其他人可能会考虑自己要担负起照顾他人的角色。

老年人应当明确再婚会给自己的社会福利和经济带来怎样的影响。与律师咨询是相当重要的。在家庭中充分沟通会最大程度上减少矛盾和冲突的发生。

生活状态的变化

独自生活是许多老年人的生活现状。这种生活状态将面临许多挑战。

  • 独自生活的老人一般较为贫困,而且独自生活的时间越长,贫穷的可能就越大。

  • 许多老年人反映自己很孤独或很孤立。

  • 对许多人来说,进食是一种社会活动,所以独处的老年人不能自己准备营养均衡的食品。

  • 有健康问题或语言和听力有障碍的老人,其健康状况出现恶化的时候容易被忽视。

  • 独处的老年人对疾病诊疗的依从性较差。

尽管存在许多的问题和挑战,大多数独处的老年人都表达了强烈的自立愿望。许多人害怕自己完全依赖别人,即使困难重重也坚持一个人生活。规律的进行体力和脑力活动,并维持与他人的联系有助于独处的老年人保持独立。

从医院出院回家的老年人(尤其是手术后)会获益于和社工或健康从业者讨论是否需要进一步的服务,包括家庭健康助理或上门护士在内的进一步服务有助于患者重新获得生活自理。

生活方式的转换是老年人不能独自生活时一个选择。有时候一些人自愿到逐渐失去自理能力的老人家里生活。多数是老人的子女,也有其他家庭成员或朋友。他们只是陪伴在老人身边,承担一部分看护责任。这种方式有助于患者延长在家的时间,从各个方面讲都是令人满意的。但是,参与生活方式的转换的每个人都应清楚地表明自己的期待,并获得大家的同意。

搬迁对退休或丧偶老人来说具有相当吸引力,有时甚至是必然的选择。当老年人的健康状况恶化需要有人帮助时,他们需要被重新安置。有时这种重新安置仅仅是因为老年人需要更好的天气,更多的友谊,或更强烈的安全感,甚至是离亲友更近。另一些老人要求重新安置可能是为了减少花费或追求简单的生活。这种重新安置常常是从一个较大的住处转移到一个较小的。例如,许多老年人从家里搬到老年公寓,并最终到了生活辅助社区或护理院。

对重新安置住处不感兴趣的老人不得不独自生活,他们孤独,孤立,贫困并且抑郁。男性较女性更不愿意搬迁。重新安置有时候会给老人带来很大压力。尤其是当他们感到这种安置自己不能掌控。对新环境不了解的情况下,对那些记忆力受损的老人来说,从熟悉的环境离开可能加重其精神混乱和对别人的依赖,最终加重其挫折感。

有时重新安置也包括转移到其他人家里。多数老年人可以搬到成年子女家居住,少数人搬到兄弟姐妹或其他亲戚甚至是朋友家里。即便老人可以自理或接近自理,生活在别人家里也会带来许多复杂的结果。问题常常在老年人感觉到自己增加了别人的负担时就悄悄酝酿了。有时候,并不是所有的家庭成员都愿意老人和自己住在一起(见虐待老人)。尤其是当子女出于责任和义务的考虑才同意与老人同住。当其他家庭成员情绪失控时,住在亲戚家的老年人也容易受到虐待。

从另一方面来讲,有时候重新安置也可以带来情感的相互支持和经济上互相帮助等积极的结果。这种积极的结果往往是以双方就期待及关注进行有效沟通和充分准备为前提的。

搬迁常常是突然的,但只要对可能发生的转变稍作准备,就会降低重新安置带来的压力。在决定接纳一个年老的新成员前,所有居住在一起的家庭成员应该对可能面临的变化和如何处理可能出现的问题进行讨论和沟通。这种沟通有助于减少冲突的产生。接受安置的老年人也应当事先对新环境有一个了解。找个机会到新居住地看看、转转,结识新邻居,对老年人也是有好处的。

一旦决定接受搬迁,采取某些行动可能有助于事态的发展。老年人应该保持并提高其体能来维持较好的健康状态。在新环境中积极参加社会活动可以很好地减轻压力。朋友和家人也可以在社交中给老人以支持和鼓励。

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