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加速老化的疾病

作者: Richard W. Besdine, MD, Professor of Medicine, Greer Professor of Geriatric Medicine, and Director, Division of Geriatrics and Palliative Medicine (Medicine) and of the Center for Gerontology and Healthcare Research, The Warren Alpert Medical School of Brown University

某些疾病对机体的影响和衰老相似。科学家研究这些疾病试图找到衰老的原因。例如,他们识别导致某种疾病的基因缺陷,并和老年人的相同基因进行比较。

早衰综合征

早衰综合征是极罕见的疾病,导致未成年人衰老并缩短寿命。

早衰综合征,老化过程大大加速了。患儿会出现老年人所有的外部表征,包括脱发,驼背,皮肤干燥失去弹性和皱纹。然而,和正常衰老不同的是,卵巢和睾丸的功能加速失活,导致不孕不育。女性患儿没有月经现象。患儿明显矮小。所以,早衰综合征并不是严格意义上的老化加速。

早衰综合征有不同种类。在早老症和维尔纳综合征中,中枢神经系统几乎不受影响,所以日常活动不会受限,除非发生中风。

早老症

症状从儿童早期就开始了。是由于基因突变引起的,但很少遗传。就是说,基因突变是自发的。导致皮肤失去弹性,出现皱纹,脱发以及其他衰老可能导致的情况(比如心脏,肾脏和肺脏的疾病以及骨质疏松)。机体非正常生长,与头颅相比,身材显得过于矮小。大多数患儿在十几岁时就死亡了,多数由于心脏病发作或中风。目前没有办法逆转这一过程,但可以治疗其并发症。

维尔纳综合征

这一遗传性疾病在青春期或成年早期发病。皮肤失去弹性,出现皱纹,脱发及其他衰老症状,包括动脉粥样硬化,白内障,糖尿病,骨质疏松症,肌肉萎缩和癌症(包括一些在普通人中少见的癌症)。

唐氏综合症

唐氏综合征较早衰样综合征更为常见(见 唐氏综合症 (Trisomy 21;Trisomy G))。也会在年轻患者身上出现典型的老年问题:

  • 糖耐量减低

  • 血管疾病

  • 肿瘤

  • 脱发

  • 骨质退化性疾病

  • 过早死亡

和早老症不同,唐氏综合征主要损害中枢神经系统。常常导致智力发育延迟,在生命后期导致阿尔茨海默病(见 老年性痴呆 : 症状)。而且,通过尸解及显微镜检查,患者脑组织的变化和阿尔茨海默病患者的相同。