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虐待老人 (老人虐待) 概述

作者: Daniel B. Kaplan, PhD, LICSW, Assistant Professor, Adelphi University School of Social Work ; Barbara J. Berkman, DSW, PhD, Research Professor;Helen Rehr/Ruth Fitzdale Professor Emerita;Principal Investigator and National Director, Boston College Graduate School of Social Work;Columbia University School of Social Work;Hartford Geriatric Social Work Faculty Scholars Program

虐待老人指其他人对老人的伤害及威胁,包括侮辱和怠慢。

老人可能被伤害,也可能是他们的权利被剥夺(怠慢)。随着老人人数的增多,虐待老人正成为一个社会问题。

在美国,每年有上千的老人遭受虐待。施虐方常常是家庭成员,以提供照顾的成年子女或配偶最为常见。有时候专业老年机构中的员工也会成为施虐者。

任何老年人,不论健康状况如何,都有可能遭受虐待。但是,存在以下状况的老人更容易被虐待:

  • 患有某种慢性疾病,身体状况差。

  • 缺乏其他社会支持。

  • 痴呆或其他精神疾患。

施虐者多在以下情况时对老人实施虐待:

  • 经济上依赖老人或和老人生活在一起

  • 酗酒或药物滥用

  • 患有精神疾病,比如精神分裂症

  • 存在暴力倾向

  • 家庭出现变故,面对压力,比如经济困难或其他亲人的死亡

  • 缺乏资源和技巧,出现看护者耗竭

  • 患有某种疾病(比如痴呆),导致精神焦虑和暴力倾向

看护人常常不堪重负,没有充分的准备或资源不足,看不到希望,社会孤独感增加,逐渐增长的怨恨常常促使虐待的发生。其实多数看护人并不愿意虐待老人,甚至并没有意识到他们正在那样做。

受虐待的老人因为各种原因并不愿意寻求帮助。可能身体状况不允许,或者害怕遭受报复性虐待,也可能害怕因此被抛弃或被送往护理院。有时候受虐老人甚至会包庇施虐的子女,因为太依赖他们了。老人为有对他们施虐的子女感到羞愧。

老人遭受虐待有时候并不易被发现。比如,一个老人出现髋部骨折,医生很难区别是受虐造成的还是因为骨质疏松、跌倒或二者兼有造成的。有时候老年人自身比较糊涂,不能清楚地告知别人对自己做了什么,这也让许多虐待事件不能及时被发现。

由于以上的原因,医生,护士,社工,朋友以及家庭成员常常不承认存在老人虐待。

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