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作者: Debara L. Tucci, MD, MS, Duke University Medical Center

耳部内视图

耳是司听觉和平衡的器官,由外耳、中耳和内耳三部分组成。外耳,中耳,内耳一起将声波转换成神经冲动,传入大脑,感知声音;同时内耳有助于维持平衡。

外耳

外耳由耳朵的外部(即耳廓)和外耳道组成。耳廓由软骨构成支架,外覆皮肤,其形状利于收集声波并通过外耳道传至耳膜(也称鼓膜)。鼓膜是一分隔外耳和中耳的薄膜。

中耳

中耳由鼓膜和一个小的含气的中耳腔构成,中耳腔内有一条由三个小骨头(听小骨)组成的链,这条听骨链连接鼓膜和内耳。这些听小骨根据其形态命名:锤骨连于鼓膜;砧骨是中间的骨头,连接锤骨和镫骨;镫骨连接卵圆窗;卵圆窗是一薄膜,位于内耳的入口。鼓膜的振动经听骨链机械放大,传至卵圆窗。

中耳腔内有两条细小的肌肉。一条是鼓膜张肌,附着于锤骨头,保持鼓膜的紧张性,从而保护耳朵。另一条是镫骨肌,附着于镫骨和卵圆窗,当有强声刺激时,镫骨肌收缩,增加听骨链的硬度,减少声音的传导,这种反射称为声反射,可以保护精细的内耳免受强声的损伤。

咽鼓管是连接中耳腔与鼻咽部的小管,外界空气可经此管进人中耳。吞咽时咽鼓管开放,使鼓膜内外的压力保持平衡,防止中耳内积液。如果压力不平衡,鼓膜可能凸出或凹陷,可能导致耳部不舒适和听力受损。吞咽或耳部自发的“砰”的一声可以缓解因气压突然变化所致鼓膜内外的压力差,乘坐飞机时经常遇到这种情况。咽鼓管与中耳连接,可以解释为什么上呼吸道感染(如普通感冒)时可导致中耳感染,或引起中耳压力变化,产生疼痛,这是因为上呼吸道感染可引起咽鼓管发炎或阻塞。

内耳

内耳(迷路)是较为复杂的结构,主要包括两部分:听觉器官耳蜗和平衡器官前庭。前庭由球囊、椭圆囊和半规管组成,球囊和椭圆囊司位觉,半规管保持平衡。

耳蜗是一中空的管道,形如蜗牛的壳,充满液体,其内含有的科蒂器是由2万个特别的细胞(称为毛细胞)构成。这些细胞有细小的毛发状突起(纤毛)伸入液体中。声音振动经中耳听骨链传导至内耳卵圆窗,引起液体及纤毛振动。不同频率的声波引起耳蜗不同部位的毛细胞振动,毛细胞将声波转换为神经冲动,再由听神经纤维传至大脑。圆窗是介于耳蜗和中耳之间,有膜覆盖的小孔,有助于减弱耳蜗中声波的压力。

尽管有声反射的保护作用,强烈的声音仍能损伤毛细胞,而毛细胞受损伤后不能再生。长期暴露于高强度噪声可引起毛细胞进行性损伤,最终可导致听力下降,或者耳内间或出现噪声或响声(耳鸣)。

半规管为三个相互垂直的充满液体的管道,头部运动导致管内液体流动。根据头部运动的方向,液体在一个半规管中的流动性大于其他两个。液体的流动可刺激半规管内的毛细胞,产生神经冲动并传人大脑,感知头部运动的方向,以此作出适当的反应,保持身体平衡。

当上呼吸道感染和其他短暂或永久的病变情况下,患者半规管功能发生异常,可能失去平衡感觉,或产生眩晕。

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