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嗅觉和味觉疾病概述

作者: Marvin P. Fried, MD, The University Hospital for Albert Einstein College of Medicine;Department of Otorhinolaryngology, Head and Neck Surgery, Montefiore Medical Center

因为嗅觉和味觉障碍很少会危及生命,所以它们可能不会受到密切的医疗关注。然而,这些障碍会导致精神沮丧,因为患者不能享受食物和饮品,不能欣赏宜人的香气。同样会干扰识别潜在危险化学物质和气体,进而可能导致严重后果。有时某种严重的疾病会导致嗅觉和味觉损害,例如肿瘤。

嗅觉和味觉密切相关。舌头上的味蕾辨别味道,鼻子里的神经识别气味。两种感觉传达到大脑,并在大脑集成,让人们可以识别和欣赏味道与气味。某些味道可以不需要嗅觉就可以确定,例如咸、苦、甜和酸。但是,更复杂的味道(如树莓)需要味觉和嗅觉两种感觉的配合才能识别确定。

人是如何体味味道的

为了区分大多数的味道,大脑需要同时从嗅觉和味觉获取信息。这些感觉从鼻子和嘴传递至大脑。大脑中的不同区域整合这些信息,进而人们识别欣赏这位味道。

鼻子内部粘膜的一小块区域(嗅觉上皮)包含了功能化的神经细胞,即嗅觉受体。这些受体有毛状突起(纤毛)来探测气味。空气中的分子进入鼻腔刺激纤毛,引发附近的神经纤维产生神经冲动。这些纤维向上延伸穿过鼻腔顶部骨头(筛板),连接到起放大作用的神经细胞(嗅球)。这些嗅球构成嗅觉颅神经(嗅觉神经)。冲动穿过嗅球,沿着嗅觉神经到达大脑。大脑将这个冲动解读为一个不同的气味。另外,激发大脑记忆气味的区域(嗅觉和味觉中心在颞叶的中间部分)。这些记忆帮助人们区分和辨别一生中接触过的不同气味。

舌头表面大面积覆有数成千上万的微小味蕾。味蕾包含了几种带有纤毛的味觉感受器。每种类型的受体检测五种基本味道之一,分别是甜、咸、酸、苦或者咸香(也叫做鲜味,味精的味道)。整个舌头都可检测这些味道,但是某些区域对某种味道更加敏感。舌尖更容易鉴别甜味,而舌头前端两侧很容易就辨别出咸味。舌头两侧易感知酸味,舌头后三分之一可以马上判断苦味。

口中的食物会刺激纤毛,引发附近神经纤维产生神经冲动,而这些神经纤维连接至味觉颅神经(面部神经和舌咽神经)。这些冲动沿着脑神经到达大脑,大脑将来自不同类型的味觉感受器的脉冲整合,解读成一个独特的味道。当食物进入口中被咀嚼时,食物的气味、味道、质地和温度这类感觉信息就被大脑处理,产生独特的口味感受。

嗅觉的部分丧失(嗅觉减退)和完全丧失(嗅觉丧失症)是嗅觉和味觉的最常见疾病。因为主要是依靠嗅觉区分一种味道和另一种的不同,所以人们经常先是发现他们嗅觉能力下降,食物变起来无味。

嗅觉

嗅觉能力受到鼻子变化的影响,从鼻子通向大脑或者大脑中神经的变化。例如,如果感冒导致鼻塞,嗅觉能力就会下降,因为气体无法传到至嗅觉感受器(鼻黏膜上专门的神经细胞)。因为嗅觉会影响口感,所以感冒的人经常感觉食物味道不对。嗅觉感受器会受到流行性感冒(流感)病毒的暂时影响。一些人在感冒数天甚至数周内闻不出来或尝不出来味道,极少会出现永久性的嗅觉或味觉丧失。

你知道吗……

  • 嗅觉和味觉障碍偶尔是由于某些严重的疾病,比如癌症。

  • 因为随着年龄的增长,老年人的味觉和嗅觉功能减退,所以可能会出现食物摄入减少,进而营养不良。

其他会影响嗅觉的疾病将在下面讨论( 嗅觉丧失)。

对气味过度敏感(嗅觉过敏)比嗅觉丧失更少见。妊娠妇女通常对气味过度敏感。嗅觉过敏也可能是由精神压力引起。也就是说,患有由精神压力引起的嗅觉过敏的人本身没有明显的身体不适。表演型人格(特点是借助夸张的戏剧化行为明显寻求关注)的人更易患有由精神压力引起的嗅觉过敏。

一些疾病会使嗅觉失真,使无害的气体闻起来不愉快(这种情况叫做嗅觉障碍)。这些疾病包括如下:

  • 鼻窦感染

  • 嗅觉神经的局部损伤

  • 口腔卫生不佳

  • 口腔感染

  • 抑郁症

  • 病毒性肝炎,可能导致嗅觉障碍,无害气体也会出现恶心

源自大脑嗅觉记忆部分(颞叶中间部分)发生的癫痫,其发作会产生一个对生动的、不愉快的气味的短暂、错误感觉。这些气味是强烈感觉的一部分,即癫痫即将发作(称作先兆),并不是暗示患者患有嗅觉障碍。疱疹病毒导致的脑部感染(疱疹性脑炎)也会产生嗅觉幻觉。

味觉

味觉能力降低(味觉减退)或味觉丧失(味觉丧失症)通常是由影响舌头的原因导致,结果是引起严重口干。这些条件包括Sjögren综合症,大量吸烟(尤其是烟斗吸烟),头颈部的放射治疗,脱水和使用某些药物(包括抗组胺药和抗抑郁药阿米替林)。营养缺乏,如锌、铜和镍水平降低,会是嗅觉和味觉改变。

贝尔氏麻痹中(半侧脸瘫痪的一种疾病—见 贝尔氏麻痹),一侧舌头(受麻痹影响一侧)的前三分之二部分味觉受损。但是这种损失可能不会引起注意,因为味道是正常的或者在舌头其他部分味道增加。舌头烫伤会暂时破坏味蕾。神经系统疾病,包括抑郁症和癫痫,会损害味觉。

味觉失真(味觉障碍)可能由牙龈炎和有相同情况导致味觉或嗅觉减退的许多疾病(包括抑郁症和癫痫)导致。一些药物会使味觉失真,如下列举:

  • 抗生素

  • 抗癫痫药

  • 抗抑郁药

  • 某些化疗药物

  • 利尿药

  • 治疗关节炎的药物

  • 甲状腺治疗药物

嗅觉障碍的诊断和治疗讨论如下( 嗅觉丧失)。味觉可以通过使用某些食物或者药物进行测试,例如,甜味(糖),酸味(柠檬汁),咸味(盐)和苦味(阿司匹林,奎宁或者芦荟)。

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