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慢性肝炎

作者: Anna E. Rutherford, MD, MPH

慢性肝炎是持续6个月以上的肝脏的炎症。

  • 乙肝、丙肝和药物是最常见的原因

  • 许多人没有症状,直到肝脏严重纤维化

  • 慢性肝炎可发展为肝硬化,可引发脾脏增大,腹腔积液和脑功能障碍

  • 肝活检可以确定诊断

  • 药物,如抗病毒药或皮质类固醇药物可以使用;对于晚期患者,肝移植是必要的

慢性肝炎尽管远比急性肝炎少见,但可持续长达数年甚至数十年。大多数患者,病情十分轻微,并不引起明显的肝脏损害。但在一些患者中,持续的炎症会缓慢的损害肝脏,最终导致肝硬化、肝衰竭,甚至肝癌。

病因

慢性肝炎通常是由一种病毒引起的(见 肝炎病毒)。丙型肝炎病毒是60%~70%慢性肝炎的病因;至少75%以上的急性丙型肝炎都会转为慢性。大约5%到7%的乙肝患者,有时合并丁肝的双重感染,会转化为慢性。甲肝和戊肝病毒不会引起慢性肝炎。

药物如甲基多巴、异烟肼、呋喃妥因和对乙酰氨基酚可引起慢性肝炎,特别是被长期服用时。威尔森氏病(肝豆状核变性),是一种罕见的遗传病(见 低钠血症的原因),可引起铜在肝内异常沉积,在儿童和年轻人中引起慢性肝炎。其他原因包括酒精性肝炎,非酒精性脂肪肝及α1-抗胰蛋白酶缺乏症(一种遗传疾病)。

为什么某一特殊病毒或药物在某些人中可引起慢性肝炎,而对另一些人却不会;为什么引起的疾病严重程度差别如此之大,原因尚不清楚。有些慢性肝炎患者中,这些慢性的炎症类似于身体攻击自身组织而发生的(自体免疫反应—见 自身免疫病)但这种内在联系尚未得到证实,这种类型的炎症称为自身免疫性肝炎,在妇女中的发病率高于男性。

你知道吗......

  • 有时慢性肝炎要发展到肝硬化才会被确诊。

临床表现与诊断

大约2/3的患者直到肝硬化才出现症状,而剩下的1/3的患者是急性肝炎发作后,症状持续或者反复(通常几周后)。

症状主要包括轻微的不适感,如食欲下降和疲倦。有时患者还会出现低热和上腹不适。黄疸少见。慢性肝病及肝纤维化的并发症最终可出现。它们包括脾大、皮肤蜘蛛痣,肝脏和腹腔积液(腹水—见 腹水)。肝功能异常会导致脑功能受损(肝性脑病–见 肝性脑病),特别是丙肝所致的肝硬化容易并发。

自身免疫性肝炎可导致其他表现,几乎可以涉及到身体的任何系统,特别是在年轻的妇女中。这些症状包括痤疮、停经、关节痛、肺纤维化、甲状腺炎、肾炎和贫血。

许多慢性肝炎患者患病多年,病程并未进展。而在另外一些患者中,病情会逐渐加重。这在某种程度上取决于是何种病毒感染。

  • 大约15%-25%的丙肝患者,数年后可能进展成肝硬化。出现肝硬化后,并发肝癌的风险会升高

  • 乙肝患者病情可能会恶化,有时病情加重很迅速,而且增加了肝癌的风险

  • 70%的乙肝和丁肝的双重感染患者进展为肝硬化

  • 大多数自身免疫性肝炎患者可得到有效的治疗,但是仍有一些会发展为肝硬化,可伴有或不伴有肝衰竭

  • 药物所导致的慢性肝炎,在药物停用后可完全恢复正常

诊断

患者出现典型症状后,肝功能检查显示异常,或者当其之前患有丙肝时,医生可怀疑慢性丙肝的可能。血液检查可帮助确定诊断,判断病因,明确病情的严重程度及肝损害。但肝活检(见 肝活检)仍然是明确诊断所必不可少的。肝活检可以帮助医生明确炎症的严重程度及是否合并有纤维化存在,或者肝硬化是否有进展。活检也可揭示肝炎的病因。偶尔,需要多次活检。

乙肝患者需要每年进行超声检查和血液检查测定甲胎蛋白水平从而对肝癌进行筛查。甲胎蛋白---一种通常由幼稚肝细胞所产生的蛋白质----一般在肝癌的患者体内会升高。丙肝患者的筛查相类似,只不过通常在发生肝硬化后再进行评估。

治疗

如果是药物引起,须停药。如果是其他原因,需要分别对待。

乙肝和丙肝

活动性慢性乙肝和丙肝患者,常给予抗病毒药物治疗。对于乙肝患者来说,最常用的是恩替卡韦,阿德福韦和拉米夫定。这些药物通常口服给药。替比夫定是一种新药,目前其药物信息较少。皮下注射α1-干扰素或聚乙二醇干扰素也可应用。一旦药物治疗停止,肝炎容易复发,甚至病情会加重,因此,抗病毒用药需要终身服用。

对于丙肝患者,聚二醇干扰素联合利巴韦林的治疗对于大部分患者是最有效的治疗。这种联合治疗可以阻止炎症。药物治疗半年到一年,45%-75%的患者病情能好转。

抗病毒药物治疗慢性肝炎通常会导致副作用。相比较而言,拉米夫定的副作用较小。具有下列情况的患者不能服用这些药物:

  • 慢性乙肝所致的晚期肝硬化

  • 移植的器官

  • 全血细胞减少,如贫血

  • 药物滥用

如果家庭成员或者密切接触的人中患有慢性乙肝,接触者需要进行疫苗接种,同时给予乙肝免疫球蛋白注射。对于慢性丙肝来说,这种措施尚无必要。

自身免疫性肝炎

自身免疫性肝炎常使用皮质类固醇(强的松),有时也联合使用硫唑嘌呤,这类药物可抑制免疫系统。它们可抑制炎症,缓解症状并提高长期存活率。然而,肝脏的纤维化可能逐渐加重,如若停药又会导致炎症的复发,因此,大多数患者必须长期服药。

治疗并发症

不管什么病因或类型的慢性肝炎,并发症都需要治疗。例如,治疗腹水需要减少盐分的摄入,卧床休息及药物治疗。如果出现脑功能恶化,减少蛋白摄入是有帮助的。

肝移植

对(见 肝移植)严重肝衰竭的患者可考虑肝移植。但在慢性乙肝或者丙肝的患者,病毒会继续感染移植肝。乙肝患者,在数月或数年内,病毒可能会严重损害移植肝,但是服用拉米夫定治疗会改善预后。对丙肝患者,移植肝几乎都发生病毒感染复发,但病情通常较轻,患者可存活多年。

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