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癌症的发生和扩散

作者: Bruce A. Chabner, MD, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital Cancer Center ; Elizabeth Chabner Thompson, MD, MPH, New York Group for Plastic Surgery

癌细胞是由正常细胞经过复杂的恶性转化过程发展而来。

启动

癌症发生的第一步是启动,细胞基因的改变启动了细胞的癌变。细胞基因的改变可以随机发生,或由导致癌症的物质(致癌物)引起。致癌物包括许多化学品、烟草、病毒、放射线及日光。但是,并不是所有细胞对致癌物有同样的易感性。细胞的基因缺陷可以使细胞其更易患癌。即使慢性物理刺激也可以使细胞对致癌物更加敏感。

促动

癌症发展的第二步和最后一步是促动。促动剂可以是环境中的物质或一些药物(如巴比妥盐类)。与致癌物不同,促动剂本身不会导致癌症。但是,促动剂可以使潜在易感细胞具有癌性。对无潜在易感的细胞无效。引起癌症需要几个因素,通常是易感细胞和致癌物共同作用所致。

有些致癌物致癌性很强,不需要促动剂便能引起癌症。例如电离辐射(应用于X线中,由核电厂和原子弹爆炸中产生)可引起多种癌症,特别是肉瘤、白血病、甲状腺癌和乳腺癌。

扩散

癌症可以直接浸润周围组织,或转移至邻近或远处组织、器官。癌症可通过淋巴系统扩散。这是癌扩散的典型方式。例如,乳腺癌通常首先转移至邻近淋巴结,然后才转移到远处部位。癌症也可以通过血流途径扩散。这是肉瘤扩散的典型方式。

你知道吗……

  • 肿瘤终止于一种细胞类型,这种类型被描述为一种特定类型的癌细胞。例如,脑膜瘤是覆盖大脑或脊髓(脑膜)的一种癌症,肝癌是起始于肝脏的癌症。

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