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临床症状

作者: Matthew G. Fury, MD, Memorial Sloan-Kettering Cancer Center;Weill Medical College

起初,当癌症只是一个微小肿块时,不会产生任何症状。随着癌症的生长,它可以影响邻近组织。某些癌症可以分泌特定的物质或引起免疫反应,从而引起身体其他部位的症状(副癌综合征)。

癌症在邻近组织中生长或推挤邻近组织,从而刺激、压迫它们。刺激邻近组织常常引起疼痛。压迫可能导致组织失去正常功能。例如,膀胱癌或腹部癌性淋巴结可能压迫连接肾脏与膀胱之间的管道(输尿管),从而阻塞尿液的流出。肺癌可以阻塞气流通过肺段,导致局部肺痿陷,而易感肺炎。任何部位的癌症都可以压迫血管,截断血流或导致出血。当癌症在一个较大的空间内生长,如在大肠壁,只有长到很大时才会有症状。相反,当癌症在一个相对狭小的空间生长,如在声带上,肿块较小时就可以引起症状(如声嘶)。如果癌症扩散(转移)到身体的其他部位,最终会出现同样的局部刺激和压迫症状,但是在新的部位,症状可能差别很大。癌症侵及肺的被摸(胸膜)或心脏周围的囊袋结构(心包)通常引起液体渗出,大量液体积聚在这些器官周围可以影响呼吸或心脏泵血。

癌症的一些并发症

并发症

描述

心包压塞

液体积聚于心脏周围的囊袋状结构(心包)中。液体压迫心脏,干扰心脏的泵血功能。当癌症浸润并刺激心包时,液体就在心包内积聚。

胸腔积液

液体积聚于肺脏周围的囊袋状结构(胸膜腔)中,引起呼吸困难。

上腔静脉综合征

癌症部分或全部阻塞机体上半部分血液流入心脏的静脉(上腔静脉)。上腔静脉阻塞导致上胸部和颈部静脉怒张,引起面部、颈部、上胸部肿胀。

脊髓压迫

癌症压迫脊髓或脊神经引起疼痛和功能丧失(如小便或大便失禁)。压迫脊髓或脊神经的时间越长,压迫解除后神经功能恢复正常的可能性越小。

大脑功能障碍

癌症在大脑中生长导致大脑功能异常,可以是原发性脑瘤,而更常见的是身体其他部位的癌症转移所致。可以发生许多不同的症状,包括意识模糊、反应迟钝、烦躁、头痛、视力异常、感觉异常、虚弱、恶心、呕吐及癫痫发作。

出血

癌症长入、侵蚀邻近血管。严重者可以致命,出血可能由位于许多大血管部位的癌症引起,如颈部和胸部。

疼痛

癌症初始并不痛。最初出现的症状通常是轻度不适,但是随着癌症的生长,疼痛逐渐加剧。疼痛可能是由癌症压迫或侵犯神经或其他结构而引起。然而,并不是所有癌症都会导致剧烈的疼痛。同样,没有疼痛也不能说明癌症没有生长或扩散。

出血

起初,癌症可引起轻微出血,因为癌细胞之间相互接触不良,血管有脆性。之后,随着癌症增大和浸润邻近组织,它可以长入邻近血管而导致出血。轻微出血仅仅用检验可能检测到或检测不到。早期结肠癌常常如此。然而,晚期癌症出血可能很严重,甚至大量出血危及生命。

癌症的部位决定了出血的部位。胃肠道任何部位的癌症可引起大便出血。泌尿道任何部位的癌症可导致尿血。另一些癌症可引起机体内出血。肺内出血可导致病人咳血。

体重减轻和乏力

通常,癌症患者伴有体重减轻和乏力,癌症进展时更甚。有些人尽管食欲好却还是出现体重下降。有些人无食欲,甚至对食物感到恶心或吞咽困难。他们可能变得重度消瘦,而面部皮下脂肪的丢失尤其显著。晚期癌症患者通常感觉非常疲倦和嗜睡。如果出现贫血,这些患者即使轻微活动都会感觉疲倦或呼吸困难。

淋巴结肿大

当癌症在机体内开始扩散时,它首先扩散至邻近的淋巴结,引起淋巴结肿大。肿大的淋巴结可能无痛或触痛,可能质硬或质韧。淋巴结可以自由移动,癌症更加晚期时,淋巴结可能与其浅层的皮肤、深层的组织粘连,或相互间粘连。

抑郁

癌症常常引起抑郁。抑郁与疾病的症状、对死亡的恐惧及失去独立能力有关。另外,某些癌症可以产生一些物质通过影响大脑而直接引起抑郁。

神经及肌肉症状

癌症可长入或压迫神经,引起任何严重的神经肌肉症状,包括感觉改变(如刺痛感)或肌肉萎缩。当癌症在大脑中生长,症状就很难确定,但可包括意识模糊、头晕、头痛、恶心、视力改变以及癫痫发作。神经症状也可以是副癌综合征的一部分。

呼吸症状

癌症可压迫或阻塞肺内气道,引起呼吸短促、咳嗽或肺炎。当癌症引起大量胸腔积液、肺内出血或贫血时,也可发生呼吸困难。

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