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癌症的诊断

作者: Matthew G. Fury, MD, Memorial Sloan-Kettering Cancer Center;Weill Medical College

基于一个人的症状、体格检查结果、有时有筛查结果,医师可以怀疑他患有癌症。有时,因为其他原因而行X线检查,如外伤,发现异常而可疑为癌症。确诊癌症还需要其他的检查(称作诊断性检测)。癌症确诊后,就进行分期。分期是一种评价癌症进展程度的方法,包含肿块大小、是否扩散到邻近组织或远处淋巴结和其他器官等标准。

筛查

筛查用于检测症状出现之前患癌症的可能性。筛查检查一般不具决定性,结果通过进一步的检查或检测来确定或否定。一旦医生怀疑一个人患有癌症就要进行诊断性检测。

尽管筛查能帮助挽救生命,但它花费高,而且有时会引起病人心理和身体方面的反应。筛查可产生假阳性结果-结果提示存在癌症,而实际上无癌症。假阳性结果可引起过度的心理压力和导致做其他昂贵的和有伤害的检查。筛查也可出现假阴性结果-结果显示无癌症迹象而实际上有癌。假阴性结果误导人们一种错误的安全感。基于这些原因,仅有少量的筛选检查足够可信,医生可以作为常规检查。

在医生选择行筛选检查前,他们先确定一个具体的人是否有患癌症的特殊风险-考虑年龄、性别、家族史、既往史和生活习惯。美国癌症协会制定的癌症筛查指南被广泛应用。其他组织也推出了筛查指南。有时各组织间推荐的方法不同,取决于各组织的专家们对所获科学证据的权重。

在女性中,两种应用最广泛的筛查是帕帕尼克拉乌检查(PAP法)以检测宫颈癌和乳腺X线照相以检测乳腺癌。这两种检查均有效地减少了特定年龄组的人群患这两种癌症的死亡率。

在男性中,血液中前列腺特异性抗原(PSA)的水平可用于筛查前列腺癌。PSA水平在患前列腺癌的男性中是升高的,但在非癌性前列腺增生(良性)的男性中也增高。这样,其作为筛选检查的主要缺点是大量的假阳性结果,通常导致进行更具侵入性的检查。PSA测定是否作为前列腺癌筛查的常规检查,不同的组织建议不同。50岁以上的男性应该与医生探讨是否行PSA检测。

结肠癌的普遍筛查涉及检查粪便中肉眼看不见的出血(隐血)。大便中发现隐血指示胃肠道中的某处发生了异常。尽管其他疾病也可引起少量血液渗漏入大便中,如溃疡、痔疮、憩室(结肠壁上的小囊)及小肠壁的异常血管,但也可能是癌症。此外,服用阿司匹林或其他非甾体抗炎药(NSAID)、或吃色肉类都可暂时产生阳性结果。阳性结果偶尔也可由进食生水果和蔬菜(萝卜、菜花、绿花椰菜、甜瓜、小红萝卜和荷兰防风草)引起。有些大便中带血的人因服用维生素C而出现大便隐血阴性结果。新的大便隐血筛查应用一种不同的技术,它出现这种错误的几率小得多,但却有些贵。乙状结肠镜检查和结肠镜检查也作为结肠癌的筛查手段应用于门诊患者中。

有些筛查可在家中进行。比如,乳腺每月自查可帮助女性检查乳腺癌。周期性的检查睾丸有助于男性发现睾丸癌-一种最有可能治愈的癌症,特别是当早期诊断时。检查口腔溃疡有助于早期检查到口腔癌。

肿瘤标志物是由某种肿瘤细胞分泌到血液中的物质。最初认为是测定肿瘤标志物的水平可能是筛选无症状癌症患者的一种好方法。然而,在某种程度上肿瘤标志物常常出现在无癌症的人群中。而且研究发现肿瘤标志物并不意味着患有癌症,它在筛查癌症中的作用非常有限。

癌症筛查建议*

计划程序

检查频率

皮肤癌

体检

应当作为常规检查的一部分;对患皮肤癌高危人群需更频繁的检查

全身照相

不常规进行,对多发性痣或行皮肤检查困难的人有帮助

肺癌

胸部X线片

不建议经常检查

痰细胞学检查

不建议经常检查

低剂量螺旋CT

不建议经常检查,仅在调查研究时使用

直肠癌和结肠癌

大便隐血检查

50岁后每年检查一次†

乙状结肠镜和结肠镜

50岁后每5年一次(乙状结肠镜)

50岁后每10年一次(结肠镜)

前列腺癌

直肠指检

50岁后每年检查一次

前列腺特异性抗原血液检查

50岁后每年检查一次

宫颈癌

帕帕尼克拉乌检查(Pap)

18~21岁开始每年定期进行Pap检查(或每2年一次液基Pap检查。70岁以上的女性连续3次以上Pap检查正常,可以不再进行宫颈癌筛查。对于30岁以上的女性,有些医生建议每3年进行一次传统Pap检查和人类乳头瘤病毒DNA检测。

乳腺癌

乳腺自查

20岁后每月自查一次

乳腺医学体检

20~39岁每3年一次,以后每年1次

乳腺X线照相

40岁开始每年1次

*筛查建议受多种因素影响。这些筛查建议主要基于美国癌症协会的意见,是对无症状的患癌症风险人群提出的。对高危人群,筛查就要做得更频繁或年龄更小时就开始,比如有某种癌症家族史或先前患过癌症的人。也可建议进行以上未列出的筛查。此外,其他协会的建议稍有不同,如美国预防服务工作组(U.S.Preventive Services Task Force)。医生会帮助人们选择何时开始筛查以及进行何种检查。

每年大便隐血检查和每5年乙状结肠镜检查联合进行优于单独检查。

诊断性检查和分期

诊断

当医生初步怀疑癌症时,常进行一些影像学检查,如X线(X线平片)、超声(超声波检查)或CT—(计算机X线断层摄影(CT))。例如,患有慢性咳嗽和体重下降的人应该行胸部X线检查;患有反复头疼和视力障碍的人应该行头部CT扫描或磁共振检查(MRI——磁共振)。尽管这些检查可以显示异常肿块的存在、部位和大小,但却不能确诊是癌症。癌症的确诊依据是可疑癌症区域标本的显微镜检查发现癌性细胞。通常,标本必须是一块组织,尽管有时仅检查血液就已足够确诊(如白血病)。获取组织标本称作活检。活检可通过手术刀切取小块组织,但更普遍应用的是通过一根中空的针来获取。这种检查通常不需要住院(门诊操作即可)。医生通常在超声或CT扫描引导下将穿刺针插入正确的部位。活检可引起疼痛,通常给予局部麻醉阻滞区域神经。

在体检或影像学检查考虑为癌症的患者中测定血液中肿瘤标志物的水平可以为癌症的诊断或排除提供额外的证据。在确诊为某种癌症的患者中,肿瘤标志物在监测治疗效果和检测癌症复发方面有一定作用。对于有些癌症,肿瘤标志物的水平随着治疗而下降,随着癌症复发而增高。

肿瘤标志物的选择*

肿瘤标志物

描述

关于检查的评论

甲胎蛋白(AFP)

肝癌患者的血中AFP水平通常增高。此外,卵巢癌和睾丸癌患者的血AFP水平也增高。

该检测有助于这些癌症的诊断和治疗监测方面。

β-人绒毛膜促性腺激素(β-HCG)

这种激素在妊娠期间产生,但也可见于女性胎盘源性癌症和男性各种类型睾丸癌患者。

该检测有助于这些癌症的诊断和治疗的监测。

Beta22)-微球蛋白

在多发性骨髓瘤或其他血液细胞癌症的患者中升高。

该检测不建议用作癌症的筛查。

降钙素

降钙素是由甲状腺中的特定细胞(C细胞)产生的。在甲状腺髓样癌的患者中升高。

该检测可用于监测甲状腺髓样癌对治疗的反应。

糖抗原125(CA125)

在多种妇科疾病的女性患者中升高,包括卵巢癌。

该检测不建议用作常规癌症筛查。

糖抗原199(CA199)

在消化道癌症的患者中可升高,尤其是胰腺癌。

该检测不建议用作癌症筛查。

糖抗原27.29(CA27.29)

在乳腺癌的患者中可升高。

该检测不建议用作癌症筛查。

癌胚抗原(CEA)

在结肠癌患者的血中可升高。患其他癌症或非癌症情况时也可能升高。

结肠癌手术后,该检测在监测治疗和复发方面有用处。

乳酸脱氢酶

多种原因均可引起升高。

该检测不建议用作癌症筛查。但是,在评估预后和监测治疗方面有价值,尤其是对睾丸癌、黑色素瘤、淋巴瘤的患者。

前列腺特异性抗原(PSA)

在非癌性(良性)前列腺增大的患者血中升高,在前列腺癌患者的血中升高更明显。至于何种异常水平有意义不确定,但PSA水平升高的男性应当由医生进一步检查。

该检测在筛查癌症和监测治疗方面有帮助。

甲状腺球蛋白

在甲状腺癌或良性甲状腺疾病中可出现升高。

该检测不建议用作常规癌症筛查,但有助于监测甲状腺癌对治疗的反应。

*因为肿瘤标志物也可由非癌性组织产生,所以医生通常不用它们来筛选健康人群。对前列腺癌检测PSA和对有患肝癌风险的人群检测AFP是例外。对于一种少见情况,有甲状腺髓样癌遗传的家族,血液中降钙素水平测定有助于筛查。

分期

当癌症确诊后,应根据其部位、大小、对邻近组织结构的浸润以及扩散至远隔部位等情况进行分期,有助于确定癌症的进展情况。有时癌症患者在诊断分期时变得烦躁和焦虑,希望尽快开始治疗。但是,分期有助于医生确定最合适的治疗方案,同样决定预后。

一般通过扫描或其他影像学检查来分期,如X线、CT、MRI、骨扫描或正电子发射体层摄影(PET)。分期检查的选择取决于癌症的类型。CT检查用于身体许多部位的癌症检查,包括大脑、肺及腹部,腹部包括肾上腺、淋巴结、肝脏和脾。MRI检查对脑、骨和脊髓的癌症尤其有价值。

癌症分期常常需要活检,而活检可以同最初的手术治疗一起进行。例如,剖腹手术(一种腹部手术)切除结肠癌时,外科医生切除邻近淋巴结以检查癌症的是否扩散。乳腺癌术中,医生通过活检或切除腋窝淋巴结,以确定乳腺癌是否转移至此。这些信息和原发肿瘤的特性都有助于医生决定下一步治疗方案。当分期仅仅依靠最初的活检结果、体格检查和影像学结果时,这种分期为临床分期。当医生通过外科手术结果或其他的活检结果进行分期时,这种分期为病理分期。临床分期和病理分期可以不同。

除影像学检查外,医生常常通过血液学检测来判断癌症是否已经开始影响肝脏、骨或肾脏。

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