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疼痛概述

作者: Russell K. Portenoy, MD, Albert Einstein College of Medicine;Beth Israel Medical Center

疼痛是对已有或可能产生的损伤的不愉快的感觉。

患者最常见的就医原因是疼痛。疼痛可以是锐痛或钝痛,可以是间歇性的或持续性的,也可以是搏动性的或稳定性的。有时,疼痛很难描述。疼痛范围可以是一个点,也可以波及很大范围,疼痛强度从极轻微到难以忍受。

人们对疼痛的耐受差异很大,有的人无法忍受轻微切割伤或擦伤造成的疼痛,而有的人对重大意外事故或刀伤引起的疼痛一声不吭。人们承受疼痛的能力因心情、性格和环境不同而不同。体育比赛中,处于兴奋状态下的运动员对严重擦伤可毫无察觉,可比赛结束后就可能对疼痛非常敏感,尤其是在输了比赛时。

急性对战慢性疼痛

疼痛可分为急性疼痛和慢性疼痛。急性疼痛突然出现,但一般持续时间不长;慢性疼痛则可持续数周或数月。疼痛如出现以下所列之一,常考虑为慢性疼痛:

  • 疼痛持续时间比根据疾病或损伤而预期的时间超过一个月

  • 疼痛反复发作数月或数年

  • 疼痛与某种慢性疾病(如癌症、关节炎、糖尿病、纤维肌痛)和未痊愈的损伤有关

严重的急性疼痛可引起焦虑、心跳和呼吸加快、血压升高、出汗和瞳孔散大。慢性疼痛常此等表现,但可引起一些其他症状,如抑郁、睡眠障碍、体力下降、食欲减退、体重减轻、性欲下降或对各种活动缺乏兴趣。

慢性疼痛治疗期间,很多患者会经历一次短暂、骤然发作的剧烈疼痛。因为它突破了有计划、有规律的疼痛治疗计划,故称为爆发性疼痛。典型者,突破性疼痛突然发生,持续约1小时,性质与原有的慢性疼痛相似,但更严重。突破性疼痛因人而异,常难以预料。

慢性疼痛可使神经系统对疼痛更加敏感。例如,慢性疼痛反复刺激那些感受、传导、接受疼痛信号的神经纤维和神经细胞,反复刺激可改变这些神经纤维和神经细胞的结构,或使它们的功能更加活跃,从而使它们向脊髓和脑传导更多的疼痛信息。因此,通常不引起疼痛的刺激也引起了疼痛,而疼痛刺激则使疼痛更加严重。

疼痛反复发作时,患者可出现恐惧、焦虑。这些情绪可刺激机体产生某些物质,使疼痛感觉更加强烈,如前列环素可使神经细胞对疼痛信号更加敏感。恐惧和焦虑还可减少某些物质的产生,这些物质可降低神经细胞对疼痛的敏感性,如内啡肽,体内天然的疼痛缓解剂。疲劳与恐惧、焦虑具有类似作用。

上述疼痛敏感性改变可部分解释为什么病因去除后疼痛依旧或疼痛比预期的更严重。

你知道吗……

  • 慢性疼痛可通过多种途径改变神经系统,从而使疼痛更加严重和持久。

疼痛途径

损伤引起的疼痛始于遍布全身的特殊的痛觉感受器,痛觉感受器将疼痛信号以电脉冲形式沿着神经传导至脊髓,接着再上传至大脑。有时,疼痛信号可诱发反射性反应(见 反射弧:没有脑的参与)。疼痛信号传导到脊髓时,脊髓立即产生一个新的信号,此信号沿着运动神经传导至引起疼痛的部位,触发肌肉收缩,此过程没有大脑参与。例如,当不小心碰到某个非常烫的物件时,人们会立即离开该物件,这种反射性反应有助于避免持久的损害。痛觉信号也传导至大脑,只有在大脑处理信号并识别其是疼痛时,人们才能意识到疼痛。

人体各个部位的痛觉感受器及其神经传导通路不尽相同。因此,痛觉根据损伤类型和部位不同而有所差异。例如,皮肤的痛觉感受器十分丰富,能传导精确的感觉信息,包括损伤位置,损伤来源于锐器伤如刀割伤,钝伤如挤压伤、烫伤或冻伤。相反,内脏器官如肠道的痛觉感受器不仅有限,传递的信息也是不够精确。肠道可被钳夹、切割或烧灼而不产生任何痛觉信号。然而,即使是肠道内一些无害气泡所产生的牵拉和挤压也可引起肠道严重疼痛。大脑无法识别肠道疼痛的准确来源,所以疼痛难以定位,只能感觉到大范围的疼痛。

牵涉痛是什么?

某个部位的疼痛并不代表病变即在该部位,因为可由其它部位的病变牵涉至此而引起。例如,由心脏病发作引起的疼痛可出现在手臂,因为来自心脏和手臂的感觉信息由同一条神经传导通路传导至脊髓。

有时某个部位的疼痛并不代表病变即在该部位,而是由其他部位的病变牵涉至此而引起。牵涉痛的产生是由于来自机体不同部位的疼痛信号常由相同的神经传导通路传导至脊髓和大脑所致。例如,心脏病发作时的疼痛可出现在颈部、下巴、手臂或腹部,胆囊疾病时的疼痛可出现在肩部。

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