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颈椎病

作者: Michael Rubin, MDCM, Weill Cornell Medical College;New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

颈椎病是颈椎间盘及椎体退变导致的颈脊髓受压的疾病。

  • 骨关节炎是常见病因。

  • 首发症状通常是行走不稳、疼痛和颈椎灵活度丧失。

  • MRI或CT可以确诊。

  • 治疗包括颈托保护,非甾体类抗炎药物,肌松药以及手术。

颈椎病是困扰中老年人的常见疾病。在大于55岁的人群中它是导致脊髓功能紊乱的最常见疾病。

随着人们年龄的增长,骨关节炎患病率逐渐增加。它导致了颈椎体的退变。当骨组织试图修复自身的时候会出现过度增生,形成不正常的骨生长(骨刺)造成颈椎管的狭窄(颈椎管是位于颈脊柱中央的管道,其中包含着颈脊髓)。各椎体间的间盘也产生退变,减少了颈脊髓的缓冲作用。以上退变可能导致脊髓受压,功能紊乱。有些人天生颈椎管狭窄,对这部分人来说,由于椎关节强直导致的脊髓受压会更加严重。

通常脊神经根(靠近脊髓部分)(见 脊柱结构)也受压。

偶尔在患有骨关节炎的病人中,屈曲颈部导致一节椎体滑动超过了邻近椎体(称为脊柱前移的疾病),从而导致颈椎管突然狭窄。每次颈部运动,颈脊髓会受到反复轻微的损伤。

你知道吗……

  • 超过55岁的人群中,颈椎病是造成脊髓问题最常见的原因。

症状

症状取决于脊髓和/或神经根受压情况。

如果脊髓受压,行走改变通常是第一表现。下肢的运动表现为不协调(痉挛性),伴有行走不稳。可出现手和脚的感觉减退。颈部会出现疼痛,活动度减少。反射会亢进,有时甚至导致肌肉痉挛,尤其是下肢肌肉。咳嗽、打喷嚏或其他颈部的移动都可能导致症状加剧。有时候上肢症状要重于下肢,严重的压迫可能导致膀胱排便功能障碍。

如果是神经根受压,颈部通常出现疼痛并且向头、肩或上肢等部位放射。单侧或双侧的上肢肌肉出现肌力减退并日益萎缩,导致上肢无力。双上肢的反射可能减弱。

诊断

医生拟诊颈椎病主要依据症状,特别是老年人及骨关节炎患者。MRI或CT可以确诊。MRI可以提供更多信息,因为它可以显示脊髓与神经根情况而CT却无法做到。但两种检查手段都可以判断颈椎管狭窄部位、脊髓受压情况、哪些神经根受影响等。

治疗

虽然部分颈椎病不经过治疗,脊髓功能紊乱能够得到缓解与稳定,但仍存在加重的可能性。

初次发病,特别是仅有神经根受压,佩戴软的颈托,口服非甾体内抗炎药,如布洛芬和肌松类药物如美索巴莫可以起到缓解的作用。

如果是颈脊髓受压,通常需要手术治疗。可以采用颈前路入路(颈前路融合)或颈后路手术(后路椎板切除)。压迫部位的一部分椎体会被切除,为脊髓提供更多的空间。如果有骨刺,也予以去除,然后通过融合的手段将颈椎稳定。原则上,手术无法解决脊髓已经存在的损害,但它可以阻止神经的进一步损害。手术越早,效果越佳。

因为手术后脊柱存在不稳,患者需要使用支具保证头部稳定直至愈合。

如果出现肌肉痉挛,可以服用巴氯芬来缓解症状。

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