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无力

作者: Michael C. Levin, MD, University of Tennessee Health Science Center

无力是指失去肌肉的力量。也就是说,人们不能正常移动肌肉,尽管他们已经竭尽所能。然而,这个术语经常被误用。很多有正常肌力的人说他们在感到疲惫或因疼痛( 疲劳)或关节僵硬引起运动受限时,他们也会感到无力。

当一个人故意移动某块肌肉(称为随意肌收缩),大脑必须产生一个信号

  • 通过大脑

  • 到脑干神经细胞之间通路的传导

  • 脊髓到脊髓神经(称为周围神经)的之间通路

  • 并穿过神经和肌肉之间的联系(称为神经肌接头),到达肌肉。

此外,肌肉组织的数量必须是正常的,且该组织必须能够响应来自神经的信号并收缩。因此,真正的无力仅当该通路的某一部分(脑、脊髓、神经、肌肉或他们之间的连接)被破坏或不健全时,才会出现。

无力可能会突然出现或逐渐进展。无力可能会影响身体所有的肌肉(称为全身无力)或只有一个身体的某一部分。例如,根据脊髓损害的部位的不同,脊髓疾病可能仅引起腿部无力。

症状取决于哪块肌肉受到影响。例如,当胸部肌肉无力时,患者可能会出现呼吸困难。控制眼部的肌肉无力时,患者可能会出现复试症状。肌肉完全无力导致瘫痪。患者可能还有其他症状,取决于引起无力的原因。无力通常伴有感觉异常,如刺痛,针刺感和麻木。

病因

因为在同一部分的信号通路故障引起类似的症状,所以无论其原因为何,肌无力的很多病因通常是通过病因影响的部位进行分类(见 无力的某些原因和特征)。也就是说,病因通过是脑、脊髓、周围神经、肌肉、或是神经和肌肉之间连接收到影响进行分类。然而,某些疾病影响超过一个部位。

常见原因

原因依照无力是全身性还是仅影响特定的肌肉而有所不同。

全身无力最常见的原因是

  • 一般身体健康的下降(称为去适应作用),这可能是疾病和/或身体储备减少导致,尤其是老年人

  • 由于长时间不活动或卧床休息,如发生在重症监护病房,肌肉组织的消失(废用,或萎缩)

  • 由于严重的疾病或伤害,如严重或大面积烧伤,造成的神经破坏

  • 某些肌肉疾病,如由于较低水平的钾(低血钾),摄取过多的酒精,或使用糖皮质激素

  • 可用药物麻痹肌肉,例如,在手术或上呼吸机时防止患者移动

特定肌肉的无力最常见的原因是

  • 中风(引起躯体一侧无力的最常见原因)

  • 发生在腕管综合征的神经受压

  • 椎间盘破裂或突出

  • 给脊髓施压(压迫),如扩散至脊髓的癌症所致

  • 多发性硬化症

不常见原因

很多其他情况有时也可引起无力(见 无力的某些原因和特征)。例如,电解质异常(如镁或钙的水平低)有时可引起反复出现的无力,以及肌肉痉挛和抽搐。

疲劳

很多人说自己是无力时,其问题实际上是疲劳。疲劳的常见原因包括严重的疾病、癌症、慢性传染病(如艾滋病病毒感染、肝炎或单核细胞增多症)、心力衰竭、贫血、慢性疲劳综合症、纤维肌病以及情感障碍(如抑郁症)。

评估

首先,医生试图确定患者是无力还是一般的疲劳。如果患者是无力,那么医生接下来会确定无力是否非常严重或恶化足够迅速以至于危及生命。

警示特征

有无力的患者,以下症状是需要关注的:

  • 无力在数天或更少时间内进展

  • 呼吸困难

  • 躺下时抬头困难

  • 咀嚼,说话或吞咽困难

  • 失去行走的能力

何时就医

有任何警示特征的患者均需马上去急诊科。及时就医是至关重要的,因为伴随警示特征的无力可以迅速恶化,并可导致永久性残疾或者致命。没有警示特征的患者可以致电他们的医生。医生能够根据他们的症状和其他患有的其他疾病来决定他们需要多快进行诊治。对于那些人的多数来说,几天的拖延不会有害。

如果无力逐渐加重(超过几个月到几年),患者在其下一次例行访问时,应该与他们的医生讨论这个问题。

医生会怎么做

医生首先询问有关患者症状和病史的问题。医生接下来进行体格检查。他们在病史采集和体格检查中的发现通常提示病因和接下来可能需要做的检查(见 无力的某些原因和特征)。

医生让患者详细描述当其无力时,他们的经历是怎样的。医生问诊

  • 无力何时出现

  • 它是突然出现还是逐渐进展

  • 它是不变的还是加重的

  • 哪块肌肉受到影响

  • 无力是否以及如何影响某些运动的能力,如呼吸,刷牙或洗头发,说话,吞咽,从坐着的姿势站起来,爬楼梯和散步。

  • 他们是否有其他症状,提示神经系统发生故障,如发音或视觉问题,感觉或记忆丧失,或癫痫发作。

看起来像突发的无力有时是逐渐出现的,但是人们并未发现直到他们不能再做某事,如行走或系鞋带。

基于对无力症状的描述,医生通常能够找出最可能的原因,如下:

  • 肌肉疾病:无力开始于臀部和大腿或肩膀(也就是说,患者难以站立或举起他们的双臂超过头顶),但影响不会受影响

  • 周围神经病变:无力开始于手部或足部(也就是说,患者难以举起杯子、写字或是跨国障碍物)并且出现感觉丧失

医生也询问其他症状,可能提示一个或多个可能的原因。例如,如果患者有背痛和癌症病史,回报无力位于一条腿部,原因可能是癌症扩散并压迫脊髓。

患者被问及提示疲劳或其他问题的症状,而非真正的肌无力。有真正肌无力的患者通常报告进行具体的任务有困难,并且这种无力遵循某个模式(例如,在散步后变得更加严重)。疲劳往往会导致更普遍的症状,而且不遵循特定的模式。也就是说,它会在所有时间内出现并影响整个机踢。医生询问有关当前或最近通常导致疲劳的疾病,如最近的任何严重的疾病或情感障碍(如抑郁症)。

医生询问过去和现在正在使用的药物,包括酒精和软性毒品。家庭成员是否有类似的症状可帮助医生明确原因是否是遗传。

体格检查过程中,医生关注神经系统(神经检查— 体格检查)和肌肉。医生测试颅神经(连接大脑,眼睛,耳朵,面部以及身体的各个部分),例如,检查眼球的运动,说话清楚的能力,以及转动头部的能力。

医生观察患如何行走以及寻找其他神经受损时可能出现的症状。检查肌肉的大小和不随意运动(如不自主抽搐和颤抖)。医生记录肌肉运动的平稳性和是否有不自主的运动抵抗(在医生试图移动已经要求病人放松的肌肉时发现)。

反射检查。反射是对刺激的自动响应。例如,医生用橡胶锤轻轻敲击膝盖骨下方的肌腱测试膝跳反射。通常情况下,膝盖随之出现不由自主地抽搐( 反射)。此评估帮助医生识别哪部分神经系统可能受到影响,如下:

  • 脑或脊髓:如果反射非常容易引出并且很强

  • 神经:如果反射很难引出并且是缓慢或缺失的

肌肉力量由患者推或拉反抗阻力或进行需要力量的演习来检验。如用脚后跟或脚尖走路或站立。

进行一般的体格检查是为发现其他可能提示病因的症状。

通常情况下,如果病史采集和体格检查不能发现特殊的异常提示脑部、脊髓、神经或是肌肉疾病,则原因很可能是疲劳。

无力的某些原因和特征

原因

一般特征*

检查

脑部病变

脑肿瘤

头痛,人格改变,精神错乱,注意力不集中,嗜睡,失去平衡和协调,瘫痪或麻木;

时癫痫发作

脑的磁共振成像或计算机断层扫描

多发性硬化症(影响脑,脊髓或两者)

通常有神经系统损害的其他症状(如感觉丧失,失去协调和视力问题);

无力

  • 退而复现;

  • 有时会影响身体的不同部位;

  • 天气炎热时加重

脑的磁共振成像;

有时脊椎穿刺(腰穿)

中风

症状突然出现:

  • 通常是身体一侧无力或瘫痪;

  • 身体一侧的感觉异常或消失;

  • 讲话困难,有时口齿不清;

  • 意识错乱;

  • 视野混浊、模糊或视力丧失,尤其发生于单眼;

  • 眩晕或失去平衡和协调

医生的检查;

脑的磁共振成像或计算机断层扫描

脊髓病变

急性横贯性脊髓炎(突发的脊髓炎症),往往由于

  • 多发性硬化导致的;

  • 血管炎症;

  • 某些感染,如莱姆病或梅毒

刺痛,麻木及肌无力

  • 迅速出现(在几小时到几天)

  • 起始于足部并向上移动;

通常是胸部或腹部周围带状紧缩感;

通常排尿困难;

当损伤严重时,肠道和膀胱会失去控制和/或性反应下降,包括男性勃起功能障碍

脊髓的磁共振成像;

脊椎穿刺

脊髓压缩迅速进展(急性),如很多可能是由

  • 脓肿(一袋脓液)

  • 血肿(一袋血液)

  • 颈部或背部损伤

  • 某些癌症引起;

压缩进展缓慢(慢性),如很多可能是由

  • 颈椎病(因关节炎所致的椎间盘变性)

  • 因关节炎所致的椎管狭窄(脊椎通路狭窄)

  • 某些肿瘤引起

急性者,症状在数小时或数天内进展;

慢性者,症状在数周或数月内出现;

无力和麻痹出现在腿部,有时是手臂,并有感觉缺失;

有脓肿,感染或肿瘤时,在受压区域触诊会有压痛;

当损伤严重时,肠道和膀胱会失去控制和/或性反应下降,包括男性勃起功能障碍

脊髓的磁共振成像

椎间盘破裂所致的脊神经根受压迫

一条腿或手臂出现无力、麻木或同时出现;

通常背部和颈部疼痛放射到腿部或手臂

通常行脊髓的磁共振成像或计算机断层扫描检查;

通常行肌电图检查(刺激肌肉和记录其电活动);

有时行神经传导检查(测量神经传输信号的速度有多快)

马尾神经综合症,由很多脊神经根受压引起,如可能是

  • 椎间盘破裂或突出

  • 癌症扩散至脊椎所致

双腿均无力;

大腿、臀部、膀胱、生殖器,以及它们之间的区域的上部内侧(鞍区)感觉丧失;

通常有腰背部痛;

肠道和膀胱会失去控制和/或性反应下降,包括男性勃起功能障碍

脊髓的磁共振成像

多发性硬化症(影响脑,脊髓或两者)

通常有神经系统受损的其他症状(如感觉丧失,失去协调和视力问题);

无力

  • 退而复现;

  • 有时会影响身体的不同部位;

  • 天气炎热时加重

脑和脊髓的磁共振成像;

有时脊椎穿刺

影响外周神经和脑部或脊髓的疾病

肌萎缩性侧索硬化症(ALS)

进行性肌无力

  • 通常首先出现在手部;

  • 有时一侧比另一侧影响更多;

动作笨拙,不自主的肌肉收缩,肌肉痉挛;

流口水,说话和吞咽困难;

随着疾病的进展,出现呼吸困难,并最终死亡

肌电图和有时神经传导检查;

通常行脊髓磁共振成象区别其他可引起相似症状的脊髓疾病

脊髓灰质炎后综合征

肌肉容易疲劳和进行性肌无力;

有时会有肌肉抽搐和肌肉组织萎缩

曾患小儿麻痹症的人

肌电图和有时神经传导检查

同时累及多条神经的病变(多发性神经病)

格林-巴利综合征

无力和经常性的感觉缺失

  • 通常从双腿开始

  • 然后向上进展至手臂;

严重时可出现呼吸和吞咽困难。

肌电图和有时神经传导检查;

脊椎穿刺

神经损伤引起的

  • 过度饮酒

  • 糖尿病

  • 药物(如长春新碱,顺铂,或他汀类药物)、

  • 感染(如白喉,莱姆病,丙型肝炎,艾滋病毒感染或梅毒)

  • 结节病

  • 严重的疾病(尤其是在重症监护病房)、

  • 有毒物质(如铅,汞)、

  • 维生素缺乏(如维生素B1,维生素B6,维生素B12缺乏)

肌无力

  • 通常从双足开始

  • 然后影响手部

  • 然后向上进展至腿部和手臂

通常在肌肉出现无力前就有感觉丧失

肌电图和有时神经传导检查;

其他检查取决于怀疑的疾病,如

  • 尿液化验以检查毒素;

  • 血液化验以检查某些抗体或测量糖,维生素,或药物浓度;

  • 有时行腰椎穿刺

病变累及神经和肌肉连接处(神经肌肉接头疾病)

肉毒杆菌中毒(由于细菌肉毒梭状芽孢杆菌感染)

起初,通常有口干,眼睑下垂,视力问题(如复视),吞咽和说话困难,和迅速进展的肌无力,经常起始于面部并向躯体下部移动;

当以受污染的为材料、恶心、呕吐、胃痉挛、腹泻时;

感觉没有变化

血液或大便化验检查由细菌产生的毒素;

有时肌电图检查或大便取样检查细菌

重症肌无力

虚弱和眼睑下垂、复视、说话或吞咽困难、以及手臂和腿部无力;

肌肉使用后出现

  • 受累肌肉的过度疲软

  • 在休息时消失

  • 在重新使用后又出现

使用的药物(腾喜龙试验)来观察是否当其能在肌肉使用后改善肌肉力量;

血液化验来检查某种抗体和/肌电图检查

有机磷农药(杀虫剂)中毒

眼睛流泪,视力模糊,唾液分泌增多,出汗,咳嗽,呕吐,频繁排便和排尿,抽搐的肌肉无力

医生的检查;

有时行血液化验识别毒素

累及肌肉的病变(肌病)

因使用酒精、糖皮质激素或其他多种药物导致的肌肉损害

无力最先导致上举手臂过头部或站立困难;

使用能导致肌肉损害的药物;

当原因是使用酒精或某些其他药物时,肌肉酸痛

医生的检查;

停止使用能够引起肌肉损伤的药物;

有时肌电图检查;

血液化验来测量从受损肌肉释放入血的肌酶浓度

病毒感染引起肌肉炎症

运动时肌肉酸痛更加严重,尤其是行走时;

有时发热、流鼻涕、咳嗽、喉咙痛和/或疲劳

有时仅需医生的检查;

肌肉活检(移取一块肌肉组织放在显微镜下检查)

导致全身肌肉萎缩的情况:

  • 烧伤

  • 癌症

  • 因长期卧床休息或固定在石膏模型中

  • 败血症(血液感染)

  • 饥饿

肌肉组织缺失

发生在有明确此类疾病证据的患者中

医生的检查

某些疾病或使用利尿剂导致的电解质异常(包括低钾,低镁或低钙水平)

全身无力

  • 全身

  • 可能退而复现

  • 常伴有肌肉痉挛和抽搐

血液检查测量钾和其他电解质水平

肌营养不良症

(如杜氏肌营养不良症和肢带型肌营养不良症)

进行性肌无力

  • 可能在婴儿期,童年期或成年期开始;

  • 根据不同的类型,可能会进展迅速,导致过早死亡;

某些类型的脊柱异常弯曲(脊柱侧凸)和脊髓肌肉无力,往往在童年期进展

一个完整的家族病史来确定是否存在任何家庭成员有过类似的病变;

基因检测;

肌肉活检;

脊柱X射线检查侧凸的脊柱

*特征包括症状和医生检查的结果。提到的特征是典型的但并非总是会出现。

症状的不同取决于损害的定位(水平面)。由受损部位以下的部分脊髓支配的区域会受影响( 脊髓哪里损伤了?)。

感觉通常不会受影响。

CT=计算机断层扫描;MRI=磁共振成像。

检查

如果患者有严重或进展迅速的全身无力或任何呼吸问题,医生首先做评估呼吸肌的力量(肺功能检查— (PFT) 肺功能检查)的检查。这些检查的结果可以帮助医生估计突发的、严重的肺部损害(急性呼吸衰竭)的风险。

做其他检查需根据医生考虑的病变部位

  • 脑部疾病:磁共振成像(MRI),如果不能进行MRI检查,则计算机断层扫描(CT)

  • 脊髓疾病:MRI,当不能行MRI时,行CT椎管造影以及有时行脊椎穿刺(腰穿)

  • 周围神经病变(包括多发性神经病)和神经肌肉接头疾病:肌电图以及通常神经传导检查

  • 肌肉障碍(肌病):肌电图,通常行神经传导检查,并可能行MRI检查,肌酶测量,肌活检,和/或基因检测

有时候,MRI是不可用或不能做,例如,装有心脏起搏器、其他植入体内的金属装置,或在体内有其他金属(如弹片)的患者。在这些病例中,其他检查将用于替代。

椎管造影,在针插入腰背部并注射不透X线的染料入脊髓周围的液体中。对于肌电图检查,小针被插入肌肉中,记录它们在休息时和在收缩时的电活动。神经传导检查使用电极或小针刺激神经。然后医生测量神经传输信号的速度有多快。

如果患者除了无力外没有其他症状,并在检查过程中没有发现异常,则测试结果通常是正常的。然而,医生有时做某些血液化验,如

  • 一个完整的血细胞计数(CBC)

  • 测量电解质水平(如钾,钙,镁等),血糖(葡萄糖),促甲状腺激素

  • 血沉(ESR),可以发现炎症

有时也做血液化验评估肾和肝功能,以及检查肝炎病毒。

治疗

如果已找到病因,则尽可能行病因治疗。如果无力开始突然并导致呼吸困难,则可能需要使用呼吸机。

物理治疗及职业治疗可以帮助人们适应永久性的无力和弥补功能丧失。物理疗法可以帮助患者保持及有时可恢复力量。

老年医学精要

随着年龄的增长,肌肉组织的数量和肌肉力量有下降的倾向。发生这些变化,部分原因是因为老年人可能变得不那么活跃,但也因为刺激肌肉生长的激素的产生减少。因此,对于老年人,某些疾病在卧床休息时也能产生毁灭性的影响。和年轻人相比,老年人起病时有更少的肌肉组织和力量,而且在病程中会更快失去肌肉组织。

药物是老年人无力的另一个常见原因,因为老年人会使用更多的药物,且更易受到药物副作用的影响。

当评估述说自己无力的老年人时,医生也需要关注不会引起无力,但会干扰平衡、协调、视觉、或运动或导致运动时疼痛(如视力受损或关节炎)的情况。年纪大的人可能会错误地将这些情况的影响描述成无力。

关键点

  • 很多人错误的描述他们感到无力,当他们真正的意思是疲劳或他们的运动因疼痛或/僵硬受到限制时。

  • 真正的肌无力仅是随意肌运动(从脑部到肌肉)所需的一部分通路发生障碍的结果。

  • 如果无力在数天或更少时间内变得严重或患者存在警示特征(见 警示特征)时,他们应该马上就医。

  • 通常情况下,医生可以根据症状的形式和体格检查的结果确定问题是否是真正的肌无力,以及可确定病因。

  • 物理疗法通常有助于维持力量,无论无力的原因是什么。

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