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药物概述

作者: Daniel A. Hussar, PhD

美国法律将药物定义为任何用以诊断、治愈、缓解、治疗或预防疾病,或影响机体结构、功能的物质(食品和医疗器械除外)(口服避孕药是药物影响机体功能而非治疗疾病的例子)。在法律意义上,药物的完整定义很重要,但在日常应用中则显得太过复杂。简单可行的药物的定义是任何影响机体及其生命过程的物质。

对于某些人来说,药物这个词特指那种可以产生欣快感的物质——毒品。有史以来,药物滥用,即在无医疗需求的情况下过量和长期使用影响意识的药物,总是与药物的正当使用共存。一些有潜在滥用风险的药物具有合法的医疗用途,而另一些则没有(见 药物滥用概述)。

处方药和非处方药

法律将药物分为处方药和非处方药两类。处方药是指在医生监督下可安全使用的药物,须凭由政府批准的执业专科医师(如内科医生、牙科医生、足科医生、从业护士、助理医师或兽医)开具的处方获得药品。非处方药是指不在医生监督下仍可安全使用的药物(如阿司匹林)),可在柜台销售(见 重复用药)。美国食品药品管理局(FDA)为决定药物为处方药或非处方药的政府机构。

膳食补充剂(草药和营养药)见 中药和保健品概述可用来补充饮食中的不足,这些产品有维生素、氨基酸、矿物质、草药和其他源于植物的产品(植物药)。因为膳食补充剂上市前不需要美国FDA批准,故它们并非必须满足FDA对药物有效性和安全性的标准。尽管这些产品并非药品,但是它们在体内和药物的作用相似,如果不正确使用或超量使用也可导致健康问题。因为这些产品未满足FDA的标准,它们不能用于治疗特定的疾病。

药品名称

药品名称的知识有助于理解药品说明书。每种药物至少有3个名称:化学名,通用名(非专利名或药典名)、商品名(专利名或商标名)(见 药品名称外观)。

化学名表述药物的原子或分子结构。药物的化学名通常很复杂,且使用不便。故药典给药物赋予通用名。某一类药物的通用名通常有相同的结尾。如治疗机体功能紊乱、高血压的β受体阻滞药的名称均以“lol(洛尔)”结尾。

商品名由制药企业或营销商选择。专利药物通常以商品名出售。专利期过后通常以通用名(如布洛芬))或原来的商品名(如雅维)出售。

药物分类

了解药物分类同样非常重要。通常按药物的治疗作用分类,即按药物被用来治疗何种疾病分类。例如,用于治疗高血压的药物称为抗高血压药,用于治疗呕吐的药物称为止吐药(emesis是呕吐的术语)。每一个治疗学分类下,药物又被细分。一些分类是基于药物在体内的作用机制。如,抗高血压药按不同作用机制又分为以下几类:利尿药、钙通道阻滞剂、β受体阻滞药和血管紧张素转化酶(ACE)抑制药等。