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白血病概述

作者: Michael E. Rytting, MD, Department of Leukemia, University of Texas MD Anderson Cancer Center;Department of Pediatrics, University of Texas MD Anderson Cancer

白血病是白细胞或白细胞前体细胞的恶性肿瘤。

白细胞来源于骨髓的干细胞。有时其发育过程出现偏差,染色体部分出现重新排列,异常染色体干扰细胞分化的正常控制,导致受累的细胞增生不受控制,成为恶性细胞,称为白血病。

分类

白血病可以分为四种主要类型:

  • 急性淋巴细胞白血病

  • 急性髓细胞白血病

  • 慢性淋巴细胞白血病

  • 慢性髓细胞白血病

这种分型依据疾病进展速度和恶性白细胞的类型及特征。急性白血病进展迅速,由不成熟细胞组成。慢性白血病进展缓慢,更多由成熟细胞组成。淋巴细胞白血病由淋巴细胞或其前体细胞恶变产生。髓细胞白血病由中性粒细胞、嗜碱性粒细胞、嗜酸性粒细胞和单核细胞的前体细胞恶变产生。

并发症

白血病细胞最终占据骨髓,替代或者抑制发育为正常血细胞的分化功能。正常骨髓细胞功能受干扰可以导致红细胞、白细胞和血小板数量不足(分别导致贫血、感染风险增加及出血风险增加)。白血病细胞可能会侵袭其他器官,包括肝脏、脾脏、淋巴结、睾丸和脑。

病因

白血病多数类型病因不清。辐射暴露、某些化疗或一些化学物质(诸如苯)可以增加某些类型白血病的风险,但受累人群中仅有极少数会出现白血病。某些遗传性疾病,诸如Down综合征和Fanconi综合征,也增加其风险。有些人患白血病是由染色体异常引起。人类T淋巴细胞病毒1(human T lymphotropic virus 1, HTLV-1)与导致艾滋病的病毒类似,它被高度怀疑是一种少见类型的淋巴细胞白血病——T细胞白血病的病因。Epstein-Barr病毒感染与一种侵袭性淋巴细胞白血病——Burkitt白血病相关。

治疗

很多白血病可以得到有效治疗,部分可以治愈。

白血病的并发症可能也需要治疗。如果白血病导致严重贫血,患者可能需要输血。如果发生感染,他们可能需要抗生素。如果发生出血,他们可能需要血小板输注。

白血病得到控制被称为缓解。如果白血病细胞再出现,被称为复发。对于复发病人,生活质量恶化,进一步治疗的获益可能非常有限。此时保持病人舒适可能比尝试轻微延长其生命更重要。病人及其家庭成员必须参与决策。此时仍有很多方法可以用于提供关爱、缓解症状(见 选择治疗项目)和维持尊严。